Астрономы из Европейской южной обсерватории предположили, что Млечный Путь, возможно, имеет гораздо большие размеры, чем считалось ранее.

С помощью широкоугольного телескопа в обсерватории Апачи-Пойнт, который входит в проект «Слоановский цифровой обзор неба» ученые рассмотрели Кольцо Единорога — цепочку звезд, которая трижды окружает Млечный Путь. Считается, что кольцеобразная звездная цепочка образовалась в результате притяжения галактикой материи из гипотетической карликовой галактики в Большом Псе.

Согласно результатам новых наблюдений, столь необычная структура Кольца Единорога может быть обусловлена гравитационным влиянием материи вне Млечного Пути, а геометрия кольца свидетельствует о наличии возмущений, которые присутствуют в облаках межзвездных газов и пыли. Если гипотеза подтвердится, это будет означать, что поперечные размеры Млечного Пути составляют не 100, а 150 тысяч световых лет.