Ученые NASA испытали новый прибор Planetary Atmospheres Minor Species Sensor (PAMSS), который способен выявлять наличие признаков жизни в атмосфере других планет.

Небольшое устройство размером с микроволновую печь было запущено в верхние слои атмосферы Земли в городе Тусон (США) с помощью воздушного шара. Аэростат провел более часа на высоте около 32 километров, после чего PAMSS успешно приземлился.

Аппарат способен улавливать молекулы газа в концентрации всего лишь нескольких частей на триллион, что делает его гораздо чувствительнее аналогичных устройств. Инфракрасный лазер позволяет устройству обнаружить следы газов (в чатсности, метана), которые являются побочным продуктом деятельности живых организмов, методом внутриполостной лазерно-абсорбционной спектрометрии.

В ходе испытаний была исследована способность PAMSS функционировать в условиях низкого давления и температуры, которая может достигать -60 °C. Используя прибор в составе зондов, посылаемых к другим планетам, NASA планирует обнаружить, в частности, следы метана в атмосфере Марса, Европы и Энцелада, а на Земле с его помощью можно наблюдать за озоновым слоем.