Современные самолеты комфортны и быстры, экономичны и безопасны, но вот маневренностью никак не отличаются.

Все, что они могут использовать для поворота в разных плоскостях, — лишь отдельные отклоняемые поверхности крыльев и хвоста. Даже подвижность крыльев с изменяемой стреловидностью не идет ни в какое сравнение с хвостом и крыльями птиц, которые способны динамично менять и форму, и очертания своей поверхности.

Беспилотник с перьями

Чтобы лучше понять их механику и аэродинамику, стэнфордские инженеры сконструировали беспилотник, который может летать с опорой на крылья с парой десятков настоящих голубиных перьев в каждом. Ученые уже начали эксперименты, варьируя форму крыльев дрона, складывая и закручивая их под разными углами, чтобы когда-нибудь усовершенствовать и самолеты, добившись от них нового, почти что птичьего уровня маневренности.

Статья «Как птицы» опубликована в журнале «Популярная механика» (№4, Апрель 2020).