Американская компания Scaled Composites приступила к сборке на своей базе в пустыне Мохаве самого большого самолета в истории авиастроения.

Гигантский Stratolaunch, проект соучредителя компании Microsoft и инвестора многочисленных стартапов Пола Аллена, представляет собой самолет с двумя фюзеляжами и размахом крыльев в умопомрачительные 117 метров. Это намного больше размаха крыльев любого из когда-либо выпускавшихся самолетов, например, Boeing 747−8 (68,5 метров), Airbus A380−1000 (79,8 метров), АН-225 (88,4 метра) и даже Hughes H-4 (97,5 метра).

Благодаря шести двигателям Boeing 747 Stratolaunch сможет развивать скорость 853 км/ч, управлять гигантом будут три пилота. Вес самолета составит около 540 тонн, расчетная дальность полета — 1500 км. Проект предназначен прежде всего для вывода в стратосферу ракеты-носителя Pegasus II, которая способна доставить на околоземную орбиту коммерческие спутники весом до 6100 кг.