Надувные номера: Отель «Много миллионов долларов»

В космос успешно запущен прототип надувного модуля орбитальной гостиницы.
Популярная механика
Популярная механика редакция

Идея использования модулей с надувными секциями не нова в космической индустрии. Так, будущую лунную базу предполагалось строить именно из надувных модулей. Основное преимущество подобных изделий заключается в дешевизне их транспортировки: в сдутом состоянии они занимают минимум места, что существенно упрощает их доставку к месту назначения по сравнению с традиционными жесткими конструкциями. В 2001 г. NASA решило отказаться от программы по созданию надувных космических модулей, пустив освободившиеся средства на более перспективные с точки зрения агентства разработки. Однако компания Bigelow Aerospace немедленно выкупила у NASA соответствующий патент и решила использовать идею для достижения весьма амбициозной цели — создания космической гостиницы. И вот на днях с помощью российской баллистической ракеты «Днепр», стартовавшей с одного из ракетных полигонов Сибири, компания запустила в космос первый прототип модуля будущего орбитального отеля.

Надувные стены аппарата, получившего название Genesis, формируются вокруг жесткой центральной трубы, к концам которой крепятся фермы солнечных батарей. В сложенном состоянии длина и ширина модуля составляют всего 4,5х2,4 м, что позволяет ему легко уместиться под обтекателями сравнительно небольших ракетоносителей. Надувные стены конструкции сделаны из кевларовой ткани, использующейся в производстве бронежилетов, с вкраплениями других синтетических материалов. В полностью надутом состоянии толщина стен достигнет 40 см. Согласно расчетам, они должны эффективно поглощать энергию микро-метеоритов и частиц космического мусора, представляющих все большую опасность для космических аппаратов.

В ближайшее время компания планирует осуществить еще несколько пусков, в рамках которых на борт прототипа будут доставлены первые живые обитатели, в роли которых (для начала) выступит колония муравьев. Следующий этап — создание модулей, приспособленных для человеческого обитания. Их будут поочередно выводить на орбиту и состыковывать друг с другом, увеличивая вместительность комплекса по мере роста туристического потока. Скептики утверждают, что даже если сама гостиница и будет построена в ближайшее время, проект все равно обречен на провал из-за отсутствия дешевых и надежных средств доставки туристов на орбиту. Однако и в этой области за последние годы наметился очевидный прогресс. Так что возможно, не за горами то время, когда из частной исследовательской конторы Bigelow Aerospace превратится во вполне рентабельное коммерческое предприятие.