Высокотехнологичная система, которая будет частично введена в эксплуатацию в мае, была разработана специалистами из Национального исследовательского института геофизики и предотвращения стихийных бедствий. Она включает в себя десятки различных детекторов, установленных в 150 точках на морском дне вдоль Тихоокеанского побережья Японии от Хоккайдо до Токио. Информация с сенсоров поступает по кабелю непосредственно в японское метеорологическое управление.

Новая система, стоимость которой составила 32 млрд иен (268,8 млн долларов), позволит на 30 секунд быстрее получать информацию о произошедших под водой на расстоянии более 200 км от берега землетрясении и на 20 минут быстрее предупреждать об угрозе цунами.

Недостаток оборудования, которое использует японское метеорологическое управление сейчас, заключается в том, что подводные толчки фиксируются исключительно при помощи наземных станций. Прогнозирование высоты цунами и времени, когда оно достигнет суши, осуществляется на основе сопоставления магнитуды и координат эпицентра толчков с предыдущими аналогичными случаями. И, в частности, из-за этого слишком поздно поступило предупреждение о мощном цунами после землетрясении в марте 2011 года.

«Ни одни из существующих в мире аналогов не способен с такой скоростью и точностью получать и анализировать информацию о стихийных бедствиях. Новая система предоставляет значительно больше возможностей для реализации превентивных мер и проведения эвакуации населения в случае цунами», — отмечает один из руководителей проекта профессор Тосихико Канадзава.

По его словам, необходимо однако провести еще ряд тестов, чтобы добиться большей эффективности работы системы. Одна из пока нерешенных проблем — это чувствительность датчиков, которая при неправильной настройке может привести к передаче ложных сведений о сейсмической активности.