Меж двух океанов: ворота Посейдона

Меж двух океанов: ворота Посейдона

История одного из самых грандиозных инженерных сооружений — Панамского канала.
Алексей Левин

15 августа 1914 года торжественно, но без особой помпезности из Атлантического океана в Тихий проследовал морской землесосный снаряд «Анкон», затратив на это путешествие около 9 часов. На его борту находились президент Панамы Белисарио Поррас и члены его кабинета, дипломаты во главе с американским посланником Уильямом Прайсом и еще пара сотен важных гостей. Торжества проходили скромно — на борту играл оркестр, но не было ни напыщенных речей, ни рек шампанского. В Европе разгоралась война, и первые полосы газет были посвящены новостям с фронта, так что сообщение об открытии Панамского канала осталось почти незамеченным. И, кажется, никто не вспомнил, что рейс «Анкона» оказался воплощением блестящего предвидения, которому исполнилось 400 лет.

Под руководством Готалса, возглавлявшего строительство с 1907 года, устье реки Чагрес было перекрыто крупнейшей в мире (по тем временам) насыпной плотиной Гатун (32 м в высоту, 2300 м в длину, ширина у основания 640 м, у гребня — 30 м). Общий объем грунта, выбранного американскими строителями, составил 183 млн. м3 — почти вчетверо больше, чем изначально планировалось, и в 12 раз больше, чем при постройке Суэцкого канала. Панамский канал обошелся американской казне в $375 млн. ($325 млн. непосредственно на строительство, $10 млн. компенсации Панаме и $40 млн. — французской компании).

Конкистадоры

Осенью 1513 года несколько десятков испанцев под командой Васко Нуньеса де Бальбоа в сопровождении сотен индейцев покинули городок Дарьен на побережье Карибского моря и углубились в джунгли, покрывавшие еще неизвестную европейцам землю. Двигала ими отнюдь не любовь к приключениям. Бальбоа узнал, что неподалеку имеется море, по которому можно добраться в страну, полную золота и других сокровищ (имелась в виду перуанская империя инков).


Из Атлантического в Тихий

Путь из Атлантики в Тихий океан по каналу проходит вовсе не с востока на запад, как можно было бы подумать: по географическому капризу природы тихоокеанский портал канала расположен восточнее атлантического. Канал начинается с подводной выемки, проложенной по дну мелкой у побережья бухты Лимон. Здесь транзитное судно принимает на борт местного лоцмана, который полностью берет на себя управление (это единственное место в мире, где капитаны не принимают участия в проводке своих кораблей). Подчиняясь его командам, судно входит в «сухопутную» часть канала и через 10 км приближается к нижнему бьефу трехступенчатых Гатунских шлюзов. За металлическими воротами толщиной 2 м и высотой 20 м корабль попадает в первую камеру. Размер камер у всех шлюзов одинаков: 1000 футов (305 м) в длину и 110 футов (33,5 м) в ширину. Перед шлюзованием судно зачаливают тросами к буксирным электровозам (по традиции, восходящей к открытию канала, их называют «мулами»). Проскальзывание может привести к катастрофе при проводке гигантских кораблей, едва вписывающихся в шлюз (расстояния между каждым бортом и стеной шлюза может составлять менее 1 м!), поэтому между рельсами проложена зубчатая рейка, а сами электровозы снабжены центральным тяговым зубчатым колесом. Натяжение буксирных тросов контролируется компьютером на центральном пульте, он же управляет и электровозами. Как правило, крупные корабли тянут шестью электровозами, по три с каждой стороны, для супергигантов требуется восемь.
Как только корабль занимает правильное положение, входные ворота закрывают и в камеру начинает поступать вода, на что требуется от 8 до 15 минут. Затем корабль буксируют во вторую и третью камеры. Когда «мулы» вытягивают транзитника в верхний бьеф, он оказывается выше уровня океана почти на 26 м.
Здесь судно освобождается от буксирных тросов и пересекает озеро Гатун (площадь 425 км2) по фарватеру, проложенному меж островами (до затопления это были холмы). На самом крупном из них — Барро Колорадо — расположен Смитсоновский институт тропических исследований, научный центр с международной репутацией. Из озера судно заходит в 13,7-км выемку Гэйлларда, спускается на девять с половиной метров в шлюзе Педро Мигуэль и оказывается в самой короткой части канала, которая называется озеро Мирафлорес. Через пару километров корабль опускается через пару шлюзов еще на 16 м, идет 4 км до города Бальбоа и попадает в Панамский залив, по дну которого тоже проложен судоходный фарватер. Общая протяженность канала между глубокими водами океанов составляет около 80 км.

26 сентября отряд достиг подножья холма, с вершины которого Бальбоа первым из европейцев узрел заветное Mare Incognitum и провозгласил новооткрытые воды, которые он назвал Великим Южным морем, владением Фердинанда, короля Кастилии и Арагона.

Сразу после сдачи канала началась его интенсивная эксплуатация.

Конкистадоры вернулись в Дарьен, нагруженные золотом и жемчугом. Пятую часть трофеев Бальбоа отправил королю. В сопроводительном письме он рекомендовал проложить через перешеек хорошую дорогу, защищенную от набегов индейцев, и добавил, что его спутник Алваро де Сааведра советует приступить к поиску пролива, соединяющего оба океана, и даже считает возможным проложить его руками человека. Так в начале 1514 года впервые была высказана идея судоходного канала через Панамский перешеек, реализовать которую удалось лишь спустя четыре столетия.

Примерно раз в 20 лет шлюзам и сооружениям требуется профилактический ремонт.

Предложение Сааведра не было забыто. В 1567 году Филипп II даже направил в Америку итальянского инженера Хуана Антонелли, чтобы тот оценил возможность соединить с двумя океанами воды озера Никарагуа. Выводы Антонелли оказались неутешительными, и дело заглохло надолго. Лишь в 1814 году мадридский парламент распорядился провести геодезическую съемку трассы канала в Никарагуа, но время было упущено. В Латинской Америке бушевали освободительные войны, Никарагуа в 1826 году обрела независимость, и политическая возможность проложить канал под эгидой Испании была окончательно потеряна.

Великий француз

В конце 1876 года в Колумбию прибыла небольшая экспедиция, возглавляемая флотским лейтенантом Люсьеном Наполеоном-Бонапартом Вайсом, внебрачным сыном принцессы Летиции, племянницы первого французского императора. Ему удалось добиться от правительства Колумбии концессии на прокладку канала через Панамский перешеек, вблизи железнодорожной одноколейки, построенной в 1855 году, во времена калифорнийской золотой лихорадки.

Фердинанд де Лессепс Фердинанд де Лессепс Профессия: дипломат // Главное достижение: организация строительства Суэцкого канала // Мечта: прорыть канал между Тихим и Атлантическим океанами без единого шлюза.

В 1878 году Вайс привез в Париж контракт и свои предложения по постройке канала. Они были весьма расплывчаты и не подкреплялись серьезным обследованием местности. Однако их поддержал прославленный организатор строительства Суэцкого канала виконт Фердинанд де Лессепс. «Великий француз», как его все называли, зациклился на идее прорыть канал по Суэцкому образцу — на уровне моря без единого шлюза. Однако проложенная от бухты Лимон до Панамского залива трасса пересекала холмы, сложенные из прочных вулканических пород. Для прокладки бесшлюзового канала требовался гигантский объем сложнейших земляных работ, для которых тогда не было необходимых технических средств. К тому же трассу пересекали многочисленные реки, которые в дождливый сезон выходили из берегов. Особую опасность представляла река Чагрес, уровень которой поднимался на 5−6 метров. Здесь свирепствовали малярия, желтая лихорадка и прочие тропические болезни. По сравнению с этими милыми местами суэцкая пустыня выглядела настоящим курортом.

В феврале 1889-го основанная Лессепсом «Всеобщая компания межокеанского канала в Панаме» была объявлена банкротом и распущена. Затратив 1 млрд. 310 млн. франков ($262 млн. по тогдашнему курсу), она смогла прорыть лишь меньше трети канала.

И все же французский проект мог увенчаться успехом. Еще до начала работ инженер Адольф Годен де Лепине предложил перегородить реки Чагрес и Рио-Гранде плотинами и создать в центре перешейка обширное искусственное озеро, через которое смогли бы проходить большие корабли. Это позволяло одним махом ликвидировать угрозу наводнений и открыть для судов около половины трассы. Рукотворное озеро должно было находиться выше уровня океана, так что его необходимо было окаймить шлюзами. Сейчас очевидно, что это был единственный реальный шанс для «Всеобщей компании». Однако Фердинанд де Лессепс твердо сказал «нет», а его мнение было решающим.

Движение по каналу (2005)
Маршрут Тонн (млн.)
Восток США — Азия 110.90
Восток США — запад Южной Америки 24.32
Европа — запад Южной Америки 19.55
Европа — запад США и Канады 10.08
Восток — запад США 9.50
Восток США — запад Центральной Америки 9.39
Другие маршруты 94.54
Всего 278.28

Американцы

В 1902 году американский конгресс разрешил президенту за $40 млн. купить имущество и права фирмы-преемника «Всеобщей компании», чтобы проложить на прежнем месте межокеанский канал за счет казны. Колумбию попросили уступить США в долговременную аренду зону шириной шесть миль за $10 млн. единовременно и $250 000 годовых. Договор был подписан в Вашингтоне, но сенат в Боготе отказался его ратифицировать, сочтя компенсацию явно недостаточной. Тогда заинтересованные лица быстренько устроили опереточный путч, в результате которого на карте мира появилось новое государство, а США получили фактически в полную собственность десятимильную полосу вдоль канала.


Размер имеет значение

Максимальные габариты кораблей, допускаемых к прохождению сквозь шлюзы канала, не должны превышать 294 м в длину и 32,3 м в ширину. Поначалу это не создавало проблем, однако уже в 1930-е с верфей сошли несколько левиафанов, которым путь в канал был заказан — например, французский пассажирский турбоэлектроход «Нормандия» водоизмещением 83 тыс. тонн и габаритами 314х36 м, и его английский соперник «Королева Мария» (Queen Mary, 81 тыс. тонн, 297х36 м). В наши дни по морям-океанам плавает около трех сотен «внеканальников», преимущественно супертанкеры и контейнеровозы. А вот круизные лайнеры, в том числе «стотысячники», обычно строят с расчетом возможностей Панамского канала, добавляя тоннаж и вместимость за счет увеличения количества палуб. Но есть и исключения — скажем, 151-тысячетонная «Королева Мария II» (Queen Mary II), длина которой составляет аж 345 м!
Объем транзита грузов подсчитывают в условных тоннах по довольно сложной формуле, придуманной специально для Панамского канала (PC/UMS — Panama Canal Universal Measurement System). В годовщину его 20-летия эксперты утверждали, что суммарный годовой транзит грузов не превысит 80 млн. PC/UMS-тонн. Этот прогноз давным-давно перекрыт: в прошлом году канал пропустил суда общим водоизмещением 279 млн. таких тонн, а в нынешнем этот показатель почти наверняка возрастет. Ежедневно через канал проходит около 40 кораблей, и несколько раз суточный объем транзита зашкаливал за миллион тонн.
Панамский канал не раз реконструировали и оснащали новым оборудованием, в том числе все более мощными шлюзовыми электровозами. В 2001 году выемку Гэйлларда на прямых участках расширили до 190 м, а на закруглениях — до 220 м, и теперь там могут разминуться два океанских корабля. Уже готов план радикальной модернизации канала, которая сделает его доступным для самых больших контейнеровозов. Предполагается возвести еще две трехступенчатые шлюзовые лестницы с камерами 427х55 м гарантированной глубиной 18,3 м, через которые сможет пройти корабль с 15-метровой осадкой и габаритами 366х49 м. Первая из них будет построена к востоку от Гатунских шлюзов, вторая — юго-западнее шлюзов Мирафлорес. К этим каскадам подведут дополнительные каналы шириной 218 м для транзита судов-гигантов и заново расширят выемку Гэйлларда, на сей раз как минимум до 280 м на прямых участках и 366 м на закруглениях. Новые шлюзы должны вступить в действие в 2015 году. По завершении реконструкции годовая пропускная способность канала дойдет до 600 миллионов PC/UMS-тонн.

В марте 1904-го президент Рузвельт назначил для надзора над сооружением канала специальную комиссию, а месяцем позже в Париже было подписано соглашение о продаже Соединенным Штатам наследия «Всеобщей компании».

Едва застывший бетон стенок шлюза Мирафлорес, 1913 год.

Летом того же года работы начались. В течение последующих 10 лет канал строили более 56 тысяч человек, причем 11 тысяч составляли американцы. Одним из первых прибыл начальник санитарной службы строительства, полковник Медицинского корпуса Армии США Уильям Горгас. Он составил план тотальной ликвидации комаров, переносящих малярию и желтую лихорадку, и с редким упорством провел его в жизнь. Для осушения болот в зоне канала вырыли дренажные траншеи общей протяженностью около 2700 км! Для предотвращения размножения комаров поверхность прудов и луж заливали керосином, ежемесячный расход которого составлял 200 000 л. К осени 1906 года титанические усилия 4000 человек под руководством Горгаса навсегда покончили с желтой лихорадкой. Малярию полностью искоренить не удалось, но заболеваемость сократилась с 84 до 8 процентов, и это было огромным успехом. Кстати, именно Горгас первым пересек перешеек водным путем. Летом 1912 года он с двумя подчиненными на легком каноэ прошел по частично заполненному каналу (правда, лодку кое-где пришлось переволакивать посуху, а кое-где плыть по обводным траншеям).

Осмотр и контроль Осмотр и контроль Рабочий инспектирует внутреннюю поверхность стен Гатунского шлюза в ходе планового ремонта в 2000 году.

Летом 1905 года главным инженером Комиссии Панамского канала стал Джон Стивенс, признанный авторитет в области железнодорожного строительства. За полтора года старую рельсовую колею полностью реконструировали и подготовили к перевозке тяжелых грузов. При французах по основной магистрали за сутки редко следовало более 20 поездов, а Стивенс довел среднюю пропускную способность до 200 маршрутов в день, а максимальную — почти до 600.

Дерзкий план соединить каналом два океана возник почти 500 лет назад. Сегодня Панамский канал — одна из главных морских артерий мира.

Через год Комиссия определилась с генеральным проектом. Решено было строить канал по такой же схеме, что предложил де Лепине, — каскады шлюзов с обеих сторон и водохранилище в центре. Стивенс унифицировал землеройное оборудование, сделав основную ставку на мощные одноковшовые экскаваторы. Для стройки было заказано более ста новейших паровых лопат, в том числе и 105-тонные исполины фирмы Bucyrus с объемом ковша в 4,2 м³.

Весной 1907 года из-за разногласий с вашингтонским начальством Стивенс подал в отставку. Его преемником стал майор инженерных войск Джордж Вашингтон Готалс. Под его руководством соорудили мощные волнорезы в бухте Лимон, перекрыли устье реки Чагрес насыпной плотиной, построили и оснастили обе трехступенчатые шлюзовые лестницы, которые поднимают суда на 26 м выше поверхности океана и вновь возвращают их на исходный уровень. Труднее всего достался водораздел в районе Кулебры, где для прокладки 14-км отрезка потребовалось вынуть и вывезти 75 млн. м3 земли, камней и песка. Начальник строительства центральной части канала подполковник Дэвид Гэйллард трудился, невзирая на тошноту и головные боли, вызванные раком мозга, от которого он умер незадолго до окончания работ, в декабре 1913 года. Проложенный им участок, изначально названный выемкой Кулебра, весной 1915 года президент Вудро Вильсон переименовал в выемку Гэйлларда.

Заполнение выемки было обставлено театрально. Реку Чагрес заранее перекрыли в среднем течении временной дамбой. 10 октября 1913 года президент Вильсон в своем кабинете в Белом доме нажал кнопку электрического детонатора и воспламенил 8 т динамита, подложенные под дамбу. Хлынувшая через пролом вода не дошла до центральной части выемки, для расчистки завалов было затрачено еще немало труда и взрывчатки. Только 24 октября водная дорога соединила прибрежные участки канала. Южнее выемки располагались шлюзы, однокамерный Педро Мигуэля и двухступенчатый Мирафлорес, откуда шел прямой путь к Тихому океану. К концу декабря вода достигла расчетной отметки. Панамский канал был готов.

Статья опубликована в журнале «Популярная механика» (№7, Июль 2006).
Понравилась статья?
Подпишись на новости и будь в курсе самых интересных и полезных новостей.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.
Комментарии

Авторизуйтесь или зарегистрируйтесь,
чтобы оставлять комментарии.