Первый запуск многоразового беспилотного аппарата Intermediate eXperimental Vehicle (IXV) состоялся 11 февраля, в 16:40 по московскому времени. Суборбитальный корабль отправился в полет с космодрома Куру во Французской Гвиане с помощью ракеты «Вега».

Полет IXV проходил по суборбитальной траектории, а отделение корабля от третьей ступени легкой ракеты-носителя «Вега» произошло на высоте 320 км, примерно через 18 минут после старта. Затем 1,9-тонный экспериментальный аппарат достиг высоты 450 км, после чего отработал маневр торможения и начал вход в атмосферу.

Весь полет продолжался около полутора часов, а «приводнение» IXV состоялось в штатном режиме — в центральной части Тихого океана, где его ожидало специальное судно. Первые результаты сегодняшних испытаний будут опубликованы после тщательного анализа примерно через полтора месяца.