Много песен спето и сказок сложено о русской печи: она, родимая, готова в любую погоду обогреть, накормить и баньку растопить. Однако в современных загородных коттеджах «печки» другие.

Сердце системы водяного отопления и горячего водоснабжения — высокотехнологичный отопительный котел. Он, подобно печке, отвечает и за тепло во всем доме, и за баньку. Вот только сидеть на нем не рекомендуется.

Лучшим топливом для отопительных котлов считается природный газ. Газовые горелки обеспечивают оптимальное сгорание топлива, высокий КПД, к тому же они наиболее экологичны. При мало-мальски стабильном давлении в газопроводе такой котел не требует ни малейшего внимания: автоматический электронный розжиг и интеллектуальная система управления всегда поддерживают его в рабочем состоянии на необходимой в данный момент мощности. При сгорании газа не образуется сажа, поэтому котел будет служить максимально долго. Наконец, газовые котлы работают тихо и без малейшего запаха. Проблема может быть лишь одна — ваш поселок не газифицирован.

Котлы, работающие на доступном дизельном топливе, почти так же удобны, как и газовые. Залив полный бак, можно на долгое время забыть о проблемах с теплом: котел будет исправно отапливать дом в автоматическом режиме с высоким КПД. Придется разве что позаботиться о хранении топлива: баки нужно где-то разместить. Для них можно выделить дополнительное место в котельной или зарыть в землю во дворе. В последнем случае следует соблюдать осторожность: при обилии грунтовых вод весной пустой бак может запросто «всплыть» на поверхность. Впрочем, с субмаринами баки роднит не только этот факт, но и часто применяемые двойные стенки — они обеспечивают дополнительную безопасность и защиту от запаха солярки.

Менее удобны котлы на твердом топливе: дровах, каменном угле, торфе, сланцах. Все это придется регулярно загружать в котел, к тому же качество сгорания зачастую оставляет желать лучшего: КПД низкий, а сажи образуется много. Привлекательные на первый взгляд электрические котлы обойдутся хозяину слишком дорого: для более-менее мощного устройства придется раздобыть трехфазную сеть с напряжением 380 В (не хотите ли построить собственную подстанцию?) и оплачивать колоссальное количество потребляемой электроэнергии.

Существуют и комбинированные отопительные котлы. К примеру, котел может работать на газе основную часть времени, а в случае перебоев газоснабжения переключаясь на аварийный запас солярки (переключение осуществляется автоматически). Однако комбинированные котлы имеют меньший КПД по сравнению со «специализированными» (70−80% для универсального против 90−95% для газовых и дизельных). Но эта проблема решаема — существуют газовые котлы, которые легко переоборудуются для работы на сжиженном газе. Все, что нужно в этом случае, — хранить на черный день пару баллонов.

Гори, гори ясно!

Сердце современного отопительного котла — высокотехнологичная горелка. Эффективность работы и надежность напрямую зависят от оптимального сгорания топливно-воздушной смеси. Первый пуск горелки всегда проводится специалистом, который регулирует состав смеси, подобно специалисту по автомобильным двигателям. Газовые горелки могут оснащаться электрическим вентилятором, обеспечивающим стабильную подачу воздуха. Впрочем, атмосферные горелки (без дополнительного наддува воздуха) могут работать не хуже. Вопреки распространенному представлению, горелка — это не один большой факел, а несколько небольших. Это сделано для того, чтобы пламя меньше контактировало с деталями горелки. К тому же так проще обеспечить нужную форму факела для оптимального нагрева теплообменника.

Что делать, если за окном не тридцатиградусный мороз, а теплая летняя ночь? К сожалению, для снижения мощности котла нельзя просто уменьшить подачу топлива, как на газовой плите: при этом изменится форма пламени и состав смеси, что пагубно отразится на КПД и экономичности. Чтобы изменять мощность, горелки могут быть двух- или трехступенчатыми (каждая ступень рассчитана на сжигание определенного количества топлива). Существуют и модулирующие горелки, способные изменять подачу газа и воздуха, сохраняя их соотношение, как автомобильный карбюратор. Так называемые дутьевые горелки (для жидкого топлива) устроены сложнее и стоят дороже: в них топливо предварительно подогревается и распыляется в виде аэрозоля, который горит практически так же хорошо, как газ.

Горелка служит для нагревания теплообменника котла, в котором находится вода. Теплообменник может быть выполнен из стали или чугуна. Стальные котлы отличаются небольшим весом: они даже бывают настенными (как советские газовые колонки). Такой котел может обеспечить теплом и горячей водой небольшую квартиру или отдельные помещения большого дома, его легко установить. Установку же чугунного котла нужно планировать на стадии разработки здания: не каждый пол выдержит устройство весом в несколько сот килограммов. Зато чугун обладает большей теплоемкостью, а чугунный котел — внушительной мощностью.

Большой термос

Отопление и горячее водоснабжение дома — это две разные системы. Одна из них замкнутая, а другая проточная (из колодца в хозяйскую ванну). Существует несколько способов обеспечить жилище и тем, и другим.

Отопительные котлы бывают двухконтурными. К примеру, в некоторых настенных котлах имеются отдельные теплообменники для отопления и горячей воды, причем температура воды в контурах регулируется отдельно. Слабое место таких устройств — проточный нагрев воды и, как следствие, весьма скромная ее температура в случае большого расхода.

В принципе, для контура горячего водоснабжения можно установить отдельный напольный котел. Однако, если вы живете не в Букингемском дворце, такое решение может оказаться излишне энергоемким.

Существует способ заставить контуры отопления и водоснабжения работать сообща — для этого надо установить бойлер косвенного нагрева. Бойлер представляет собой внушительный бак (от 100 до 1000 литров), внутри которого располагается змеевик-теплообменник — изогнутая труба, которая включается в отопительный контур. В результате горячая вода отопления нагревает в бойлере воду для хозяйственных нужд.

Бойлер не так прост, как кажется. Очевидно, что чем больше воды расходуется, тем меньше времени эта вода проводит в бойлере. И температура ее на выходе зависит не только от температуры отопительного контура, но и от теплоизоляции бойлера. Кроме того, чем меньше тепла уходит из бойлера, тем экономичнее работает вся система, включая основной отопительный котел. Поэтому хорошие бойлеры отличаются развитой теплоизоляцией. Из-за слоя изоляции некоторые из них на ощупь даже мягкие! Фактически бойлер — это огромный термос.

Разумеется, бойлер должен быть гигиеничен. Длительное хранение и повышенная температура воды способствуют коррозии, размножению и распространению бактерий, придающих воде неприятный запах и вкус. С этим призвано бороться покрытие внутренних поверхностей бойлера — ноу-хау каждой уважающей себя компании.

Управляется электроникой

Отопление современного дома — это точно настроенная сложная система. Главным информатором для отопительного котла служит погодный датчик, располагающийся на улице. Отдельные температурные датчики располагаются в различных местах отопительного контура и отслеживают, какую воду готовит котел. Предохранительные датчики следят за давлением газа или наличием топлива, за тем, удачно ли произведен розжиг и правильно ли готовится горючая смесь. В то же время пользователю об этом знать вовсе не обязательно: ему достаточно просто повернуть ручку, чтобы установить желаемую температуру в доме. А горелкой управляет умная автоматика.

Несколько котлов могут быть объединены под управлением единого автомата. Мощности некоторых моделей современных котлов достаточно для обогрева многоэтажного многоквартирного дома, но, если все же необходимо построить сверхмощную или многоконтурную систему, управляться котельная будет с единого пульта.

Некоторые котлы оснащаются встроенными электронными панелями управления. Несмотря на отсутствие традиционного выносного блока управления, их автоматика способна на многое. Котлы умеют самостоятельно подстраивать мощность в соответствии с показаниями погодного датчика и сложным пользовательским расписанием; им можно объяснить, когда хозяева возвращаются из отпуска, чтобы к их приезду было тепло; можно присоединить к системе до девяти ведомых котлов и даже управлять подогревом бассейна.

В результате в доме всегда будет настолько комфортно, что вы забудете о существовании собственной котельной.