Команда миссии Rosetta объявила нецелесообразным продолжение поисков спускаемого модуля Philae на поверхности кометы 67P/Чурюмова-Герасименко.

ESA
Область поиска Philae.
ESA
Район посадки Philae.
ESA
Визуализация ориентации Philae.

Несмотря на то, что область предполагаемого местонахождения Philae на комете ученые уменьшили до небольшой площади в 350 х 30 метров, тратить дальнейшие ресурсы миссии на поиски Philae становится неразумно. Спускаемый модуль 12 ноября 2014 года стал первым искусственным аппаратом, который совершил посадку на комету, но дальнейшие события развивались вопреки планам команды ученых: после того, как заряд бортового аккумулятора Philae истек, связь со спускаемым модулем была прервана.

В настоящее время аппарат Rosetta переходит на более высокую орбиту и, увы, это означает, что вероятность обнаружения спускаемого модуля в таком случае становится еще меньше. Rosetta тем временем продолжит наблюдения за кометой 67P/Чурюмова-Герасименко по мере ее приближения к Солнцу. Поиски Philae при этом будут продолжены лишь в том случае, если в ходе миссии для этого найдется достаточно времени и ресурсов.

Согласно расчетам, в период с марта по июнь на комету начнет поступать достаточное количество света для того, чтобы аппарат смог получать минимальную энергию для продолжения своей деятельности. К примеру, для перезагрузки бортового компьютера Philae необходима мощность в 17 Ватт.