Узкоспециализированное оборудование — например, осциллографы или шумоанализаторы — обычно не отличается изящным дизайном. Главное — функциональность. Но вот производители бытовой техники стремятся привлечь покупателя внешним видом своих изделий. А разработчикам «начинки» приходится подстраиваться…
Прибор для переработки пластиковых бутылок в одежду и другие проекты молодых изобретателей

Молодые изобретатели часто задают вопрос: что делать с идеями? Как применить свои способности, как найти инвестора, куда податься? Ответ прост: в Европе, России, США существуют десятки изобретательских конкурсов, которые помогают молодым людям реализовывать идеи и показывать их миру. «ПМ» довелось побывать на очередном финале подобного конкурса — Electrolux Design Award 2014.

История открытых изобретательских состязаний уходит корнями в начало XX века. На сегодняшний день их множество, и условно подобные конкурсы можно подразделить на два направления. В рамках первого молодые инженеры, ученые, разработчики представляют готовые идеи или уже работающие устройства инвесторам, которые могут быть заинтересованы во внедрении данных технологий в жизнь. Второе направление — это изобретательская работа в рамках заданной организатором темы; обычно подобные конкурсы объявляют крупные компании, заинтересованные в привлечении молодых специалистов, обладающих незаурядным мышлением. Как сказал кто-то из великих, каждый изобретатель обязательно должен быть безумцем. Рациональность редко приводит к открытиям.

Конкурс Electrolux Design Lab был запущен в 2003 году. Ежегодно объявляется новая тема, а студенты и выпускники дизайнерских факультетов вузов со всего мира присылают свои концепции. Идеи, попавшие в финал, реализуются в виде отличного качества моделей-муляжей. Представьте себе: вы придумываете интересный гаджет, и у вас появляется шанс подержать его в руках. А потом он путешествует по различным выставкам, создавая вам нечто вроде портфолио.

Темы могут быть самые разные. За 12 лет были и экологические конкурсы («Здоровое питание», «Озеленение»), и фантастические («Дизайн будущего», «Дизайн следующих 90 лет»), и подчеркнуто хайтековые («Интеллектуальная мобильность», «Интернет-поколение»). Интересно, что, несмотря на слово «дизайн» в названии, конкурс Electrolux — это именно конкурс изобретений. Нужно не просто спроектировать красивую оболочку для уже существующего устройства. Нужно придумать совершенно новое устройство, работающее по новому принципу и, возможно, пригодное к практической реализации в будущем.

Дом как центр вселенной

Тема конкурса 2014 года — «Создание экологичных домов». Звучит это модно и отчасти конъюнктурно, поскольку разговоры об экологии в последние годы необыкновенно актуальны.

На деле все значительно интереснее. При внимательном прочтении условий оказывается, что Electrolux в первую очередь заинтересован в создании гаджетов, делающих быт комфортным и удобным, а понятие экологии в названии можно трактовать по‑разному. В рамках темы участникам предлагалось придумать оригинальный бытовой прибор по одному из трех направлений: увлекательная кулинария, уход за тканями и очистка воздуха. Казалось бы, довольно узко, но в итоге на конкурс было подано более 1700 проектов — и большая их часть касалась экологии самым краешком (если вообще касалась)! Суть в том, чтобы придумать что-то новое и интересное — порой это важнее жесткого следования условиям.

На первом этапе было отобрано около 100 концепций, создателям которых предложили разработать их подробнее. Затем выбрали 70 лучших, затем — 35, и, наконец, в финал попала шестерка наиболее интересных идей. Главный приз, помимо денежного, — стажировка в дизайн-центре Electrolux, отличное начало карьеры. Впрочем, многие конкурсанты не бросают своих проектов и самостоятельно начинают их производство, собрав требуемую сумму посредством краудфандинга или найдя инвестора.

И хотя Electrolux никогда не выпускал устройств, представленных на конкурсах дизайна, подобные состязания — хороший способ заявить о себе. Будем надеяться, что в будущих конкурсах появится больше участников из России, и мы увидим в финале кого-либо из наших соотечественников.

Финалисты Electrolux Design Lab

Другие конкурсы

Electrolux Design Award — не единственный конкурс, на котором можно себя проявить. В России, например, существует известный конкурс Fablab Weekend, в ходе которого молодые изобретатели работают в команде с профессионалами рынка и в итоге получают рабочие прототипы своих концептов. Конкурс «Архимед», проходящий ежегодно в Москве, также позволяет показать свои идеи публике и при желании найти инвестора.

Известный конкурс идей проводит американский магазин-студия необычных вещей Hammacher Schlemmer (The Hammacher Schlemmer Search for Invention Contest), причем по итогам компания организовывает производство гаджетов-победителей на своих мощностях. Конкурс The Lemelson-MIT Awards for Invention and Innovation предлагает крупнейший в мире приз за первое место — лучшее изобретение года оценивается в полмиллиона долларов. Компания Intel проводит конкурс на лучшее научное исследование (Intel Science Talent Search), а Toshiba — конкурс оригинальных технологических концепций (Toshiba Exploravision Awards). В общем, при должных навыках сетевого серфинга можно найти множество возможностей применить свои навыки.

Статья «Эврика, господа!» опубликована в журнале «Популярная механика» (№1, Январь 2015).