Американские компании SpaceX и Boeing заявили 26 января, что готовят первый пилотируемый полет к МКС в 2017 году. Менеджер коммерческой программы NASA Кэти Людерз заявила, что примерная цена доставки одного человека на МКС на кораблях SpaceX Dragon V2 и Boeing CST-100 составит 58 млн долларов. С 2011 года после сворачивания программы шаттлов для доставки астронавтов на орбиту NASA пользуется услугами, платя по 71 млн долларов за человека.

SpaceX
Концепт пилотируемой капсулы Dragon V2.
Boeing
Концепт пилотируемой капсулы CST-100.

В сентябре 2014 года по итогам тендера NASA заключило соглашение с Boeing и SpaceX в общей сложности на 6,8 млрд долларов, предусматривающее создание первых двух космических кораблей для доставки астронавтов на МКС.

Таким образом NASA рассчитывает сэкономить. Руководитель агентства Чарлз Болден на той же пресс-конференции сказал, что ему очень хочется, чтобы после 2017 года ему не нужно было выписывать новые чеки Роскосмосу: если это получится, он будет счастлив.

Капсула российского «Союза» вмещает максимум трех человек, и минимум одним из них должен быть российский космонавт. NASA же заинтересовано в том, чтобы одновременно можно было доставить на орбиту четырех астронавтов. Президент SpaceX Гуинн Шотвелл прогнозирует, что улучшенная капсула Dragon V2 сможет вмещать пять человек и грузы.