Зонд «Рассвет» (Dawn), запущенный 27 сентября 2007 года, начал передавать первые изображения «потенциально обитаемой» планеты, находящейся в поясе астероидов внутри Солнечной системы.

NASA, ESA
CWitte
Сравнение Цереры (внизу слева) с Луной (вверху слева) и Землей.

На снимках уже различимы кратеры на поверхности планеты, а в конце января изображения, передаваемые «Рассветом», уже будут превосходить по разрешению снимки, ранее сделанные телескопом «Хаббл».

Некоторые ученые считают, что под ледяной оболочкой Цереры может находиться жидкий океан. Если предположения подтвердятся, карликовая планета встанет в один ряд с луной Юпитера Европой и луной Сатурна Энцеладом — то есть с теплыми, влажными планетными телами, которые потенциально пригодны для жизни.

«Мы знаем так много о Солнечной системе и в то же так мало о карликовой планете Церера. Теперь «Рассвет» готов это изменить», — говорит Марк Рейман, главный инженер и директор миссии из Лаборатории реактивного движения NASA в Пасадене (штат Калифорния).

Церера находится в главном поясе астероидов между Марсом и Юпитером, имеет диаметр около 950 км, и, как предполагается, покрыта большим количеством воды, хотя то, сколько этой воды находится в жидком состоянии, по‑прежнему остается под вопросом. В то же время есть намеки на присутствие водяного пара в тонкой атмосфере карликовой планеты.

«Команда очень воодушевлена возможностью изучить поверхность Цереры, которая еще никогда не была видна в деталях, — отмечает главный исследователь миссии «Рассвет» из Калифорнийского университета Крис Рассел. — Мы с нетерпением ждем сюрпризов, которые может преподнести этот таинственный мир». Фото NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA / PSI Зонд «Рассвет» наблюдал поверхность Цереры в течение часа 13 января 2015 года, с расстояния 238 000 км. Анимация показывает светлые и темные области на планете.