С удовольствием наблюдая на различных авиашоу за выступлением пилотов и пилотажных групп, крутивших немыслимые фигуры в воздухе на своих спортивных, учебных или даже боевых самолетах, я даже не подозревал, что мне когда-нибудь придется взглянуть на высший пилотаж изнутри. В прямом смысле этого слова — из самолета, выполняющего эти самые фигуры!

Оранжевый самолет выруливает на взлетную полосу, рявкает двигателем и, выпустив клуб дыма, подпрыгивает над полосой. Пока мы набираем высоту, в наушниках гарнитуры гремит музыка. «Не мешает? — интересуется пилот, сидящий позади меня. — А то я привык выступать под музыку!» Я поднимаю большой палец вверх — мол, все в порядке. Вот мы выходим в заданный район, и я слышу команду: «Петля! Ручку на себя…». Дергаю ручку слишком резко, и самолет неожиданно легко становится вертикально, а меня с силой вжимает в кресло. «Полегче, полегче… А теперь бочка!» Осторожно отклоняю ручку в сторону, самолет медленно делает оборот вокруг своей оси. «Слишком медленно. Нужно быстрее, вот так!» — моя ладонь, сжимающая «спаренную» ручку, чувствует резкое движение основной, и земля с небом неуловимо быстро меняются местами, а потом делают это еще раз. Ускорение сбрасывает гарнитуру с моей головы, и пока я водружаю ее обратно, инструктор дружелюбно хихикает, после чего показывает свой фирменный трюк — проходит низко над аэродромом, набирая скорость, и взмывает вертикально вверх, одновременно выполняя несколько быстрых «бочек» и зависая в воздухе на вершине траектории перед разворотом через крыло и пикированием. Франсуа Ралле — бывший военный летчик, налетавший на Mirage 2000 почти 3000 часов (часть из них — это индивидуальные и групповые показательные полеты), а потом пересевший на легкие самолеты для спортивного пилотажа. Такие, как вот этот Extra 330, выписывающий виражи над французским городом Сен-Максим, где проводится очередной этап чемпионата Hamilton Free Flight World Masters.

Франсуа Ралле
Франсуа Ралле, бывший военный летчик, мастер высшего пилотажа и пилот команды Hamilton, объясняет редактору «Популярной механики», как управлять самолетом… и, на всякий случай, как освободиться от привязных ремней и воспользоваться парашютом при возникновении нештатной ситуации.

Военный и гражданский

Уже после приземления, на аэродроме, я спрашиваю, не скучно ли ему после мощного реактивного истребителя водить маленький легкий спортивный самолет. «Конечно, Mirage 2000 позволяет развивать гораздо б? льшую скорость, но зато места для пилотажа ему нужно намного больше. А Extra 330, — Франсуа показывает на элегантную машину с раскраской в виде циферблата часов на киле (швейцарская компания Hamilton, основной спонсор чемпионата, — производитель часов), — наверное, самый лучший самолет для аэробатики. И если, скажем, сравнивать эти две машины по маневренности, то сравнение будет вовсе не в пользу Mirage. А еще, — смеется Франсуа, — не забудьте про экономию топлива: Extra в воздухе расходует примерно 60−100 л в час, а Mirage за пять-семь минут пилотажа сжигает почти три тонны!»

Техника пилотирования тоже заметно отличается. Тяжелый «Мираж» оснащен электродистанционной системой управления, сильно ослабляющей обратную связь для пилота, а Extra 330 — исключительно механической. А при пилотаже, говорит Франсуа, это очень важный момент. Кроме того, военные летчики используют противоперегрузочные костюмы, которые наддуваются воздухом, обжимая летчика. Это уменьшает отток крови от головы и тем самым предотвращает блэкаут — потерю сознания. Но несмотря на то, что при выполнении сложного пилотажа перегрузки в Extra 330 могут достигать примерно тех же 4−6?g, пилотажники летают в обычных комбинезонах. Как объясняет Франсуа, военные пилоты должны быть готовы к неожиданным маневрам в любой момент, и именно в этом их подстраховывает противоперегрузочный костюм. Но он способен компенсировать только отрицательные перегрузки (от головы к ногам), в то время как при выполнении аэробатической программы часто встречаются фигуры пилотажа с положительной (от головы к ногам) перегрузкой. Зато летчики-пилотажники точно знают, какой маневр ждет их в следующий момент, и поэтому способны частично противостоять оттоку крови, напрягая те или иные мышцы (конечно, для отработки таких навыков требуются специальные тренировки).

Быстрая бочка
Быстрая бочка выполняется так, чтобы вы не успели уловить момент, когда земля и небо несколько раз меняются местами. Ну, разве что потом — на фотографии!

По одному и группой

Фигуры пилотажа, сейчас вызывающие восхищенные взгляды и возгласы зрителей на авиашоу, зародились на заре авиации. Многие из них были и остаются реальными тактическими приемами, способными изменить ход воздушного боя (скажем, боевой разворот, петля), другие обязательны для понимания принципов полета и управления самолетом (штопор, плоский штопор). Многие фигуры просты и входят в базовый курс обучения любого летчика (петля, бочка). А есть и уникальные, которые способны выполнять лишь только самые-самые квалифицированные летчики в мире (кобра Пугачева, колокол Квочура). Есть фигуры пилотажа, которые выполняются на любом самолете (их большинство), а есть уникальные, требующие наличия у самолета особых качеств (управление вектором тяги) или специальных настроек системы управления (отключение ограничения по углу атаки или скорости для выполнения кобры или колокола).

«Любимая фигура пилотажа? Та, которую я придумал сам! — отвечает на мой вопрос Франсуа. — По-французски она называется salut — «поклон, приветствие». Этой фигурой я заканчиваю все свои выступления: пролетая перед зрителями, разворачиваю самолет носом к ним и выполняю поклон». Действительно, фигура красивая — и нестандартная. Но в любом случае, побывав внутри самолета, выполняющего фигуры высшего пилотажа, на выступления пилотов я теперь смотрю другими глазами.

Основные фигуры высшего пилотажа

Статья «В свободном полете» опубликована в журнале «Популярная механика» (№12, Декабрь 2014).