Разработать исследовательскую станцию будущего, которая сможет работать в самых суровых условиях нашей планеты, в Антарктиде, — такова была задача международного конкурса, объявленного Британской антарктической службой (British Antarctic Survey).

Летом 2005 года директор Британской антарктической службы (БАС) профессор Крис Рэплей подвел итоги конкурса, заявив: «Для жюри было чрезвычайно сложно выбрать победителя. Нам представили три выдающихся проекта, в каждом из которых создатели предусмотрели комфортные условия для проживания и работы в экстремальном климате. По моему личному мнению, все три проекта достойны стать победителями, но, к сожалению, мы сможем реализовать только один из них». Победителем был признан проект, разработанный британской компанией Faber Maunsell and Hugh Broughton Architects. По условиям конкурса станция, установленная на шельфовых льдах, должна служить надежной базой для ученых и оборудования и вместе с тем быть достаточно мобильной, чтобы при необходимости ее можно было переместить в более безопасное место.

Антарктическая многоножка

Исследовательская станция Faber Maunsell, уже получившая от БАС традиционное название со следующим порядковым номером — Halley VI, — это модульная конструкция, напоминающая многоножку на длинных ногах. Поддомкраченные ноги модуля опираются на лыжи, которые позволяют не утонуть в снегу (таким образом решается проблема заносов). Модули легко собирать, компоновать и при необходимости перемещать, когда лед сползает далеко в сторону моря. Центральный модуль, в котором расположены зоны отдыха, окружен несколькими исследовательскими модулями, которые можно менять в зависимости от конкретных задач. В комплексе будут установлены возобновляемые энергетические источники, и он будет соответствовать современным природоохранным требованиям к использованию топлива, переработке отходов и транспортировке различных материалов. Новый комплекс способен противостоять штормам и особо низким температурам, вплоть до -600С. Действующая станция Halley V располагается на ледяном шельфе Бранта, где толщина льда достигает 150 м. Лед двигается со скоростью 400 метров в год на северо-запад от Земли Котса в сторону моря, где время от времени откалывается, образуя огромные айсберги. Ученые прогнозируют значительный отрыв ледника около 2010 года. С большой долей вероятности они утверждают, что лед, на котором сейчас расположена исследовательская станция, может отколоться в течение ближайших десяти лет.

Ключи к климату

Новая станция позволит продолжить долгосрочные исследования глобальных климатических изменений непосредственно там, где была обнаружена озоновая дыра. Директор БАС Крис Рэплей говорит: «Создание исследовательской станции, которая должна противостоять самым суровым природным условиям на планете, — это очень серьезная задача! Нынешние исследования посвящены теме взаимодействия заряженных солнечных частиц с магнитным полем Земли, что поможет предсказывать космическую погоду и предотвращать ее отрицательное воздействие на работу систем спутниковой связи и энергетических систем. Результаты исследований химических процессов, происходящих в толще снега под воздействием Солнца, и влияние этих процессов на нижние слои атмосферы поражают. Они позволяют представить, что происходит при взаимодействии снега, воздуха и солнечного света в любой точке планеты».

Новая станция будет домом и рабочим местом для 16 человек зимой и 52 — летом. Она будет соответствовать самым экстремальным погодным условиям на планете — уровень снега ежегодно увеличивается на один метр, а солнце не поднимается над горизонтом на протяжении трех месяцев местной (антарктической) зимы.

Дом, милый дом

Питер Айрес, директор проекта фирмы Faber Maunsell, говорит: «Особое внимание мы уделяли рациональным решениям, которые строго соответствуют Протоколу антарктического соглашения по охране окружающей среды. Каждый модуль тщательно теплоизолирован, потребляет мало энергии и незначительно влияет на окружающую среду. Когда эксплуатация станции закончится, ее можно будет легко транспортировать и демонтировать». Новая станция состоит из двух блоков, каждый их которых представляет собой шесть соединенных модулей. Северный блок является главным корпусом круглогодичного проживания; южный блок будет принимать летние экспедиции, и, самое главное, там будут расположены модули-лаборатории. В центральном модуле расположены столовая, зоны отдыха и творчества. Там будет установлен бильярдный и теннисные столы и даже стена для скалолазания в два человеческих роста. Тренажерный зал, сауна, джакузи и музыкальная комната будут находиться в смежных модулях. На верхнем этаже планируется библиотека, кинозал и рабочие кабинеты. Летом помещение будет освещаться рассеянным естественным светом, а зимой жалюзи будут работать как экран, имитируя традиционную смену времени суток. В центральной части станции предполагается устроить огород с системой гидропоники, который станет не только регулярно снабжать зимовщиков свежей зеленью, но и просто радовать глаз.

В общем, все как дома.

Статья опубликована в журнале «Популярная механика» (№12, Декабрь 2005).