«ПМ» отвечает на вопросы читателей. Задайте свой вопрос и вы!
Ответы на вопросы: как горит пламя в невесомости? Как долго живет вирус?

Существуют ли высокоскоростные грузовые поезда?

Да, правда, речь пока не идет о длинных составах с углем, нефтью и чугунными чушками. Зато известны достаточно шустрые багажные поезда, и самый наглядный пример — TGV La Poste. Уже сама аббревиатура TGV указывает на то, что речь идет о высокоскоростном поезде. La Poste были построены компанией Alstom еще в середине 1980-х годов и связали Париж с юго-востоком Франции. В 2012 году был выполнен показательный рейс из Лиона на вокзал St.?Pancras в Лондоне. Поезд может развивать скорость 270 км/ч, недоступную никакому другому грузовому поезду. Впрочем, на сегодняшний день известно, что от почтовых TGV решено отказаться в пользу контейнерных перевозок на железнодорожных платформах. Довольно быстрый поч-товый поезд (скорость до 161 км/ч) находится в распоряжении британских железных дорог (British Rail Class 325). Перспектива организации скоростного грузового сообщения последнее время обсуждается также в США.

Как долго живет вирус?

Для начала стоит заметить, что вирусы не относятся к живым организмам, и слово «живет» к ним не совсем применимо. Тем не менее понятно, что речь идет о времени существования вируса до того момента, как он подвергнется разрушению. Внутри организма-хозяина некоторые вирусы, такие как ВИЧ или вирус герпеса, способны оставаться целыми и невредимыми (в латентной фазе) в течение нескольких лет. Но даже вне организма, например в донорской крови или замороженной сыворотке, ВИЧ также будет существовать в течение сопоставимого срока. Однако достаточно ему попасть на открытую поверхность, и через несколько минут он разрушится. Вирус ОРВИ показывает чудеса долгожительства вне организма-хозяина — на открытых поверхностях он остается неразрушенным до семи дней. Общее правило такое: вирусы без внешней оболочки — типа риновирусов, норовирусов и аденовирусов — гораздо более стойки и могут сохраняться в течение дней. Вирусы с оболочкой — вроде того же ВИЧ, герпеса или гриппа — куда менее устойчивы. Уязвимым местом является, как нетрудно догадаться, внешняя оболочка, которая легко разрушается под прямым солнечным светом и из-за ряда других факторов.

Что будет, если галактики столкнутся?

Фото

Все эти интересные события происходят на расстоянии 100 млн световых лет от Земли, а NGC 520 можно увидеть в телескоп как объект 12-й звездной величины.
Обычно такой вопрос задается в связи с возможным примерно через три миллиарда лет столкновением нашего Млечного Пути с туманностью Андромеды. Однако, чтобы увидеть последствия этого события, так долго нам ждать не придется. Примерно 300 млн лет назад началось столкновение двух галактик в зодиакальном созвездии Рыбы. В Новом общем каталоге объектов далекого космоса (NGC) результат столкновения известен как галактика NGC 520. Этот составной объект имеет поперечник порядка 100 000 световых лет. В настоящее время наблюдается вхождение друг в друга дисков обеих галактик, однако их ядра в соприкосновение еще не вошли. Результатом столкновения стал «хвост» из многочисленных звезд и выступающее темное облако космической пыли.

Почему потребовалось заменить двигатель у корабля SpaceShip Two?

Фото

Туристический ракетоплан SpaceShip Two, как известно, потерпел крушение в первом полете с новым двигателем. Двигатель первого поколения RocketMotor Two был разработан компанией Sierra Nevada Corporation (SNC). Это гибридный ракетный двигатель, то есть топливо в нем находилось в твердом состоянии, а окислитель — в жидком или газообразном. В качестве топлива применялось твердое резинообразное вещество HTPB (полибутадиен с концевыми гидроксильными группами), а в качестве окислителя — закись азота. В ходе испытаний обнаружились проблемы со стабильностью горения топлива при работе двигателя дольше 20 секунд, и владелец SpaceShip Two — компания Virgin Galactic — принял решение создать двигатель второго поколения своими силами, без привлечения SNC. На этот раз в качестве твердого компонента топлива был выбран термопластичный полиамид (нейлон). Стендовые испытания показали хорошие результаты, однако первый же полет с новым двигателем закончился катастрофой. Впрочем, двигатель тут, похоже, ни при чем.

Какой канал считается самым длинным в мире?

Фото

Здесь, как и со своей Великой стеной, отличились китайцы. Их Великий канал имеет протяженность 1782 км, а с ответвлениями — 2470 км. При этом канал считается одним из древнейших действующих гидротехнических сооружений. Его строили два тысячелетия — с VI века до н.э. по XIII век н.э. Глубина фарватера — 2−3 м. Водный путь оборудован 21 шлюзом.

Почему в жаркую погоду кажется, что асфальтовая дорога впереди превращается в водоем?

Раскаленный на солнце асфальт подогревает примыкающий к нему слой воздуха, который имеет меньший коэффициент преломления. В результате в глаз попадают не те лучи, что идут от поверхности дороги, а отраженный свет неба. Так возникает «озерный» мираж.

Известно, что бортовые номера российских гражданских самолетов должны начинаться с букв RA. Почему же тогда у лайнеров ведущих авиакомпаний России номера начинаются с других букв?

Дело в том, что эти самолеты зарегистрированы не в России. Как правило, их бортовые номера начинаются с букв VP, что означает регистрацию в островных британских владениях, предоставляющих услуги «налоговых гаваней». Таким образом авиакомпании стараются уменьшить свои расходы, избегая более высоких платежей в российский бюджет.

Как горит пламя в невесомости?

А горит ли оно там вообще? Да, и это было подтверждено экспериментами на борту МКС — их проводили американские астронавты. Почему же возникали сомнения? Дело в том, что процесс горения, скажем, свечи, каким мы его знаем, тесно связан с земной гравитацией. Пламя нагревает окружающий воздух, который становится более разреженным. Тогда притяжение Земли тянет вниз более тяжелый холодный воздух из верхних слоев. Таким образом, происходит постоянный приток к пламени кислорода, необходимого для горения. Но ведь невесомость на то и невесомость, что гравитация там не действует. Тем не менее огонь на МКС горит. Пламя также создает вокруг себя зону теплого разреженного воздуха, но выжженный в этой зоне кислород потихоньку замещается диффундирующими извне молекулами О2. Вместо того чтобы образовать знакомый «язычок», пламя приобретает форму купола и горит едва заметным голубоватым огнем. Отмечены и другие аномалии, связанные с горением в условиях невесомости.

Задать свой вопрос можно по адресу: pm@imedia.ru

Статья «Вопросы и ответы» опубликована в журнале «Популярная механика» (№12, Декабрь 2014).