Тестовый пуск корабля Orion должен был состояться в 16:04 по московскому времени в четверг, но спустя без малого два часа ожидания, событие перенесли на сутки из-за сильного ветра и технических неполадок с заклинившими топливными клапанами. Долгожданный запуск Orion состоялся 5 декабря в 15:05.
«Марсианский» корабль NASA успешно запущен

Новый космический корабль многоразового использования Orion, построенный для NASA американской компанией Lockheed Martin, запущен в первый беспилотный испытательный полет с космодрома ВВС США на мысе Канаверал. В ходе полета будут протестированы наиболее опасные этапы миссии — старт и вхождение в плотные слои атмосферы, а также влияние радиации и аварийная эвакуация экипажа.

Orion, который сможет взять на борт шесть астронавтов, является первым американским пилотируемым кораблем для полетов за пределы орбиты Земли после завершения программы Apollo в 1972 году, и должен прийти на смену космическим «челнокам» NASA. После испытаний он будет готовиться к полету на Луну, который запланирован NASA на 2018 год, а затем — к полету на Марс в 2021 году. В наполеоновских планах агентства значится даже доставка астронавтов на астероиды.

Вот как проходил пуск:

Другие эпизоды прямой трансляции полета Orion можно посмотреть здесь: