Инструмент Ptolemy («Птолемей»), названный в честь древнегреческого астронома, представляет собой компактный масс-спектрометр для измерения изотопного состава вещества. Благодаря ему зонд Philae собрал данные на расстоянии 15000, 13000, 30, 20 и 10 километров от кометы 67Р/Чурюмова-Герасименко, еще будучи пристыкованным к аппарату Rosetta.

ESA
Инструмент Ptolemy.
ESA
Таблица замеров Ptolemy.
ESA
Карта посадки Philae.

Однако с 12 по 14 ноября Ptolemy получил возможность поработать и непосредственно на поверхности кометы, причем в нескольких ее местах — в каждой из точек ее касания при посадке. Позже, когда Philae «приземлился» окончательно, спектрометр сделал шесть замеров 13 и 14 ноября: последняя серия замеров была сделана всего за 45 минут до того, как Philae ушел в спящий режим.

К сожалению, исследование ограничилось поверхностью кометы из-за неудачи с ее бурением, но, тем не менее, полученные данные являются уникальными. Они довольно сложны и требуют тщательного анализа, который займет некоторое время.

Команда ученых прежде всего надеется узнать, какие именно органические соединения присутствуют на комете и в каких пропорциях, а также чем отличаются пробы, взятые на разных ее участках.