В ходе своей миссии «Сокол-2» должен взять образцы грунта с астероида (162173) 1999 JU3 и доставить их на Землю.

Запуск космического зонда Hayabusa-2 должен был состояться сегодня, в понедельник 1 декабря, однако был перенесен ввиду неблагоприятных погодных условий в районе космодрома Танэгасима на юге Японии. Теперь пуск ракеты H-IIA должен состояться в среду 3 декабря, в 7:22 по московскому времени.

Если все пройдет хорошо, то Hayabusa-2 приблизится к поверхности астероида в июле 2018 года на расстояние около 100 метров и выстрелит в него из специального орудия. Металлический снаряд, попавший в астероид, поднимет облако пыли, которую соберет зонд и в декабре 2019 года отправится обратно на Землю. Доставить образцы с астероида «Сокол-2» должен к декабрю 2020 года.