Лаборатория Self-Assembly Lab Массачусетского технологического института разрабатывает уникальные материалы, которые способны самостоятельно превращаться в различные вещи.

Ученые назвали это 4D-печатью: к традиционной 3D-печати они добавили «четвертое измерение» — время. Благодаря этому многослойные материалы возможно «программировать», чтобы они самостоятельно принимали нужную форму под воздействием тепла или воды. Быть может, из материалов, разработанных командой, когда-нибудь будет изготавливаться мебель Ikea, которая сможет собирать себя сама после распаковки, без применения гаечных ключей или шуруповертов. А пока ученые работают над «умным» антикрылом для гоночного автомобиля, которое будет способно оптимизировать аэродинамику буквально «на ходу».

Когда водитель проходит поворот, в результате трения шин вырабатывается тепло, которое можно использовать для того, чтобы термочувствительный материал изменял форму антикрыла. Это возможно благодаря применению многослойной 3D-печати с использованием программируемых материалов, когда свойства объекта задаются еще на этапе печати добавлением в материал особых волокон. Команда надеется, что их инновационные материалы обладают впечатляющими перспективами коммерческого использования и могут пересмотреть наше представление на многие привычные вещи.