На минувшей неделе Международная космическая станция оказалась под угрозой столкновения с космическим мусором, но автоматический грузовой корабль (ATV) Европейского космического агентства убрал станцию и шесть ее пассажиров из-под удара.

ESA/NASA
МКС и ATV-5.
Роскосмос
Космический «тягач» ATV-5.
ESA
Центр управления ATV в Тулузе.

Наличие космического мусора на пути движения МКС и траектория его движения непрерывно отслеживается наземными станциями для предотвращения потенциально опасных крушений, ведь столкновение на скорости 28 800 км/ч может привести к серьезным последствиям. Чтобы избежать катастрофы, можно переместить космическую станцию на более безопасную орбиту.

Расчеты иногда занимают несколько часов, но в большинстве случаев этого оказывается достаточно. 27 октября специалисты Европейского космического агентства обнаружили, что обломок российского спутника Космос-2251, который был разрушен в результате столкновения с американским спутником в 2009 году, оказался точно по курсу движения Международной космической станции. Объект был размером с руку и расчеты показали, что он пройдет примерно в 4 километрах от МКС, что может оказаться весьма опасным.

Всего за шесть часов до потенциального сближения было принято коллегиальное решение об экстренном маневре. Команда Центра управления ATV в Тулузе (Франция) запустила двигатели тягача и со скоростью 1,8 км/ч «сдвинула» 420-тонную станцию с орбиты на 1 километр.