Китай запустил свою первую лунную миссию, предполагающую возвращение космического аппарата.

Запуск Long March 3C.
4 М.

Как сообщило китайское Государственное управление в области науки, технологии и промышленности для национальной обороны, рано утром в пятницу 24 октября с космодрома Сичан был осуществлен запуск ракеты-носителя Long March 3C.

В ходе миссии (точнее — ее основной восьмидневной части) отправленный Long March 3C зонд (его название не раскрывается) должен облететь Луну и, возвратившись, 31 октября сбросить в атмосферу Земли тестовую капсулу. Основной целью миссии является проверка технологий, которые будут использованы в следующем полете в 2017 году, в ходе которого на Землю должны быть доставлены образцы лунного грунта.

Также на зонде находится мини-аппарат 4 М люксембургской компании LuxSpace, сигналы которого могут отслеживать радиолюбители. Кроме того, оснащенный дозиметром, он передаст данные об уровне радиации на всех этапах путешествия. Запуск 4 М называется первой частной лунной миссией. После сброса капсулы китайский зонд и 4 М останутся на орбите Земли.