В этот уикенд, 19 октября, комета C/2013 A1 Сайдинг-Спринг пролетит невероятно близко от Марса — на расстоянии всего 139 500 километров. Скорость кометы — 202 тысячи км/ч, а потому специалисты NASA обеспокоены тем, что она может вывести из строя некоторые орбитальные аппараты.

Чтобы избежать этого, ученые уведут с пути кометы автоматическую межпланетную станцию Mars Reconnaissance Orbiter и искусственный спутник Mars Atmosphere and Volatile Evolution. Основную опасность для них представляет не ядро кометы, а ее хвост из камней и пыли.

По результатам моделирования, опасность все же не так велика, как первоначально предполагалось. Наибольший риск для орбитальных космических аппаратов ожидается примерно через 90 минут после максимального сближения ядра кометы с Марсом и продлится в течение 20 минут.

Орбитальные аппараты, тем временем, должны собрать все возможные данные о размере, траектории и составе кометы Сайдинг-Спринг.