15 октября, приблизительно в 21 час 57 минут по московскому времени закончил работу академический микроспутник «Чибис-М», запущенный в автономный полет с борта МКС 25 января 2012 года. За время работы «Чибис-М» передал 24,8 Гб научных данных о том, что происходит в атмосфере и ионосфере Земли.
Микроспутник «Чибис-М», наблюдавший за грозами из космоса, завершил свой полет

«Чибис-М» — первый микроспутник планируемой серии малых аппаратов, которая создается Российской академией наук на базе универсальной микроспутниковой платформы «Чибис», разработанной в Специальном конструкторском бюро космического приборостроения Института космических исследований РАН. Целями проекта было изучение молниевых разрядов из космоса. В частности, исследователи хотели проверить теоретическое предположение о том, что, собственно, вызывает молнии, которое было предложено академиком Александром Гуревичем из Физического института им. П.Н. Лебедева РАН.

На борту «Чибиса-М» массой порядка 40 кг (в том числе 10,8 кг научной аппаратуры) была впервые собрана аппаратура для изучения высотных атмосферных грозовых разрядов в широком диапазоне электромагнитного излучения: от радио- до гамма-диапазона, — и того, как грозы влияют на состояние ионосферы, то есть, фактически, определяют «космическую погоду» около Земли.

Автономная работа микроспутника «Чибис-М» началась 25 января 2012 года после выхода из транспортно-пускового контейнера грузового корабля «Прогресс М-13М». «Чибис-М» находился на круговой орбите высотой около 500 км и наклонением 52 градуса. Первоначально предполагалось, что аппарат будет работать на орбите в течение как минимум одного года — таким образом, «Чибис-М» превысил заявленный срок службы в 2,5 раза. Однако аппарат постоянно слегка снижал орбиту из-за трения об остатки атмосферы. Баллистические расчеты показывали, что в конце 2014 — начале 2015 года снижение станет критическим, из-за чего «Чибис-М», войдя в более плотные слои атмосферы, сгорит.

Точная дата постоянно корректировалась из-за достаточно активного поведения Солнца, разогревающего атмосферу Земли. Последняя информация с микроспутника была получена утром 15 октября, когда высота его орбиты составляла около 180 км. По результатам последнего уточнения (вечер 15 октября) спутник вошел в плотные слои атмосферы 15 октября примерно в 17 часов 57 мин UTС в окрестности самой южной части Южной Америки (высота примерно 80 км).

До сегодняшнего дня со спутником было проведено 987 сеансов управления и 857 сеансов сброса научной информации. Общий объем полученных данных составил 24,8 Гб. Многие из них еще предстоит обработать, но главные результаты работы спутника — это регистрация более 800 радиовсплесков, которые интерпретируются как молниевые разряды. Около 300 и з них сопровождаются ультрафиолетовым излучением. Кроме этого получены свидетельства в пользу того, что после грозового разряда генерируется и гамма-излучение, однако, по словам разработчиков, чтобы уверенно говорить о взаимосвязи, требуются более чувствительные гамма-детекторы. По характеру радиоизлучения стало понятно, что молниевый разряд — это многомасштабный процесс, и надо учитывать эти особенности и в теоретических моделях, для которых «Чибис-М» уже представил богатые данные.