Плутон может стать лишь промежуточной станцией для космического аппарата NASA.

Космический телескоп Hubble определил несколько объектов, которые зонд New Horizons («Новые горизонты») будет в состоянии исследовать после долгожданного сближения с Плутоном 14 июля 2015 года. Сейчас специалисты NASA изучают их орбиты, что займет еще несколько месяцев.

New Horizons был запущен в январе 2006 года для изучения Плутона и пяти его известных спутников. Облет зонда вокруг Плутона должен принести первые детализированные снимки далекой карликовой планеты. Однако команда этого проекта не намерена останавливаться исключительно на Плутоне. Специалисты NASA готовятся к возможной миссии для исследования объектов в Пояс Койпера — область Солнечной системы, представляющая собой кольцо из малых тел за орбитой Нептуна, которое включает в себя и Плутон.

Подготовка к облету Плутона начнется 6 декабря и займет около месяца, а 15 июля 2015 года состоится максимальное сближение изо всей многомесячной фазы облета.