Всякий раз, когда лошади получают травмы ног, медицина чаще всего выносит им смертный приговор — так происходит даже в современном мире, где машины уже заменили лошадей в транспорте, сельском хозяйстве и военном деле. Ученые надеются помочь нашим четвероногим братьям, придумав искусственные имплантаты лошадиных ног.

Идея искусственных ног для лошадей не кажется сложной при том, что уже существуют разнообразные протезы ног для человека, собак, кошек, кроликов и даже для морских черепах. Но проблема в том, что лошадиный протез должен выдерживать до 500 килограмм веса взрослых лошадей. Такая масса может легко привести к натертостям или даже язвам, когда тело лошади оказывает давление на протез конечности без прочного крепления. Американка Ники Мари Хансен, студентка Университета штата Луизиана, изучает возможность имплантации протезов ног прямо в кости ног лошадей.

Хансен планирует использовать кости ног от мертвых лошадей, чтобы проверить, какое давление они могут выдержать — как в состоянии покоя, так и при ходьбе. До 70% случаев перелома ног скаковых лошадей заканчиваются эвтаназией, потому что отсутствие мышц в ногах ниже колена означает отсутствие кровеносных сосудов, используя которые, иммунная система борется с возможными инфекциями и ускоряет процесс заживления. Лошадь не может лежать неделю «в постельном режиме», потому что ее тяжелое тело может быстро покрыться язвами, также возможны травмы мышц и нервов. Даже если лошадь остается в вертикальном положении и хромает на трех здоровых ногах, это может привести к ламиниту — травме мягких тканей.

Первым этапом исследования Хансен станет адаптация и тестирование на прочность имплантатов системы PerFiTS. Если они окажутся достаточно долговечными, Хансен планирует проверить, сможет ли кожа лошади прижиться на имплантате таким образом, чтобы предотвращать инфекции. Испытания будут проходить на живых лошадях.