Текущее состояние лунной программы России и возможное участие в ней Европейского космического агентства обсуждалось во второй день Международного московского симпозиума по исследованиям Солнечной системы, который проходит в Институте космических исследований РАН. Российская программа изучения и освоения Луны включает несколько последовательных миссий.
Озвучены детали российской лунной программы

По словам директора Института космических исследований РАН, академика Льва Зеленого, новые сроки старта ее первых проектов, которые планируется реализовать до 2020 года, следующие.

Посадочный аппарат «Луна-25» (прежнее название «Луна-Глоб») должен стартовать в 2018 году. Он станет в большей степени технологической миссией, хотя на нем также будет установлен комплекс научной аппаратуры. В 2019 году планируется запуск орбитального аппарата «Луна-26», который будет проводить основные исследования на низкой полярной орбите с высотой порядка 50−100 км. Следующий посадочный аппарат «Луна-27» (2019 год), как и «Луна-25», будет исследовать грунт на южном полюсе Луны и особенности полярной экзосферы нашего спутника.

Обзор научной аппаратуры, которую планируется установить на посадочных аппаратах «Луна-25» и «Луна-27» сделал Владислав Третьяков, научный сотрудник отдела ядерной планетологии ИКИ РАН. В ходе этих миссий планируется решить несколько научных задач: изучить состав полярного реголита, его динамику, экзосферу Луны, особенности ее внутреннего строения, а также подготовить задел для будущих миссий и возможного использования ресурсов нашего спутника.

Следующие проекты программы в 2020-х годах включают миссии по возвращению образцов реголита на Землю и высадке лунохода на Луне. Как подчеркнул академик Зеленый, доставка реголита представляется серьезной технологической задачей, так как предстоит не только взять образец грунта, но и сохранить в нем «в неприкосновенности» возможные летучие соединения.

Луна — одна из главных целей исследования и Европейского космического агентства, которое рассматривает ее как следующий после МКС этап развития пилотируемой космонавтики.

Участие европейского агентства возможно на всех этапах российской лунной программы. Соответствующие предложения озвучили Беранже Уду и Джеймс Карпентер из Европейского центра космических исследований и технологий. Они включают автономную систему навигации для высокоточной и безопасной посадки, комплекс по забору образцов грунта для анализа (в том числе бур), а также систему связи.

В более отдаленной перспективе российские и европейские специалисты рассматривают концепцию совместного проекта по возврату на Землю лунного полярного реголита. Этот проект с планируемым сроком реализации в начале следующего десятилетия по существу завершит первый этап программы исследований Луны с применением автоматических аппаратов и обеспечит научную и инженерную основу для начала ее освоения в совместных проектах с применением пилотируемых и автоматических средств.

Решение об участии Европейского космического агентства в Российской программе изучения и освоения Луны может быть принято в конце этого года.