В течение десятилетий густонаселенных бедных районов — фавел — не было ни на одной карте Рио-де-Жанейро, хотя там и проживает примерно четверть населения города — порядка 1,5 миллиона человек.

Чиновники относились к этим неофициальным поселениям как к бельму на глазу и отказывались посылать туда картографов или присваивать им официальные адреса. Но раздосадованные местные жители начали составлять карты самостоятельно, надеясь заставить власти предоставлять им больше социальных услуг. Теперь их попытки получили импульс со стороны двух крупнейших технологических компаний.

Google и Microsoft несколько месяцев назад начали составлять карты нескольких фавел Рио-де-Жанейро. Благодаря огромной помощи местных общественных организаций компании планируют нанести на карты все — от извилистых узких улочек до дыр в стенах прачечных. Нанести фавелы на карту нужно для того, чтобы сделать их официальной частью города.

В Рио-де-Жанейро Microsoft сотрудничает с местными организациями и городскими чиновниками, чтобы составить карты двух фавел — Видигал и Маре. Сотрудники Microsoft вместе с добровольцами из местных сообществ ходят по улицам фавел со смартфонами, заходят в интересующие их объекты — школы, магазины, пекарни — и загружают их координаты в базу данных Bing. К концу года Microsoft планирует создать карты около 40 фавел Рио-де-Жанейро, а также хочет заняться подобными проектами и в других развивающихся странах.

Google работает таким же образом в трех фавелах — Росинья, Кажу и Видигал. В основном компания сотрудничает с местной некоммерческой организацией AfroReggae. С помощью смартфонов и приложения MapMaker добровольцы фотографируют объекты и вносят их координаты в базу данных. В конечном итоге они должны появиться на картах Google.

При создании карт густонаселенных, холмистых фавел не может не возникнуть трудностей. У многих улиц нет официальных названий, поэтому приходиться их узнавать у местных жителей. Например, одна из улиц в фавеле Маре, находящейся недалеко от международного аэропорта Рио-де-Жанейро, названа в честь электрика, который когда-то там жил. А в некоторых случаях добровольцам приходится сначала посылать посредников, чтобы договориться с местными преступниками и те разрешили сделать карту их территории.