Знаменитый американский мотоциклист-каскадер Роберт Крейг Книвел (1938−2007), известный под псевдонимом Ивел Книвел, совершил за свою карьеру немало головокружительных трюков. Его рискованные достижения продолжают вдохновлять смельчаков.

Dmitri Alexander
Реактивный мотоцикл.
Dmitri Alexander
Траектория полета.
Dmitri Alexander
Реконструкция полета.

Четыре прыжка Ивела Книвела, в том числе попытка в сентябре 1974 года перепрыгнуть Снейк-Ривер-Каньон в штате Айдахо, входят в двадцатку самых популярных спортивных событий по версии телеканала АВС. Книвел несколько раз попадал в Книгу рекордов Гиннесса, в том числе по количеству полученных травм: за свою карьеру он получил 435 переломов, по нескольку раз сломав 37 из 208 костей.

Ивел попытался перепрыгнуть Снейк-Ривер-Каньон на специально сконструированном мотоцикле Skycycle X-2, похожем на ракету. Мотоциклист пролетел над пропастью 100 метров, но из-за технической неисправности тормозной парашют раскрылся преждевременно, и каскадер не смог достичь противоположного берега каньона: мотоцикл спикировал вниз и врезался в скалы. Ко всеобщему изумлению, в этот раз Книвел отделался незначительными травмами, однако в последующие годы Ивела преследовали слухи о том, что он испугался и намеренно активировал парашют.

Теперь, спустя 40 лет после эпичного прыжка, команда поклонников легендарного каскадера намерена повторить его подвиг и доказать, что перепрыгнуть Снейк-Ривер-Каньон на мотоцикле вполне возможно.

Профессиональный каскадер Эд Бекли из Техаса выиграл право повторить попытку, заплатив почти миллион долларов за аренду земли у краев каньона. Эд уже разработал план по перепрыгиванию пропасти, за техническую же составляющую проекта отвечает Скотт Труэкс — сын инженера, создавшего тот самый Skycycle X-2 Ивела Книвела. Обтекатель реактивного мотоцикла будет сделан из топливного бака гидросамолета Grumman Albatross, а заднюю часть украсят плавники вертолетного хвоста.

Дата проведения шоу пока неизвестна, так как его генеральный спонсор, телекомпания Fox Broadcasting, отменила планы из-за сокращения бюджета. Однако Бекли надеется, что прыжок и его прямая трансляция состоятся в следующем году.