Дрожжи служат человеку уже более четырех тысяч лет — эти одноклеточные грибы помогают нам производить алкогольные напитки и хлеб. Теперь исследователи доказали, что они могут стать еще и отличным средством для производства опиоидов.

Исследователи из Стэнфордского университета (США) синтезировали разновидность пекарских дрожжей, которая содержит генетический материал опийного мака и бактерии Pseudomonas putida M10, тем самым организовав «микробную фабрику» по производству опиоидов.

Модифицированные дрожжи могут производить кодеин, морфин, гидроморфон, гидрокодон и оксикодон. Все, что нужно — это «покормить» их тебаином — опиумным алкалоидом, извлеченным из мака. Такая технология фактически исключает необходимость выращивать мак в столь больших количествах.