Гигантские экзопланеты, известные под названием «горячие юпитеры», могут вызывать колебания в своих звездах, приводящие к совершенно необычным траекториям орбит.

Cornell University
Орбиты горячих юпитеров.
Photobank
Горячий юпитер.
Photobank
Горячий юпитер.

Изо всех экзопланет горячие юпитеры, открытые около 20 лет назад, обнаружить проще всего именно потому, что они вносят заметные возмущения в движение звезды, которые могут быть обнаружены по смещению линий спектра. Они находятся на орбите своих звезд почти в 10 раз ближе, чем Меркурий от Солнца, однако тайна происхождения горячих юпитеров стала еще более захватывающей, когда астрономы выяснили, что их такие причудливые орбиты часто искажаются, наклоняясь при сближением с экваторами их звезд.

С помощью компьютерного моделирования ученые из Корнелльского университета выяснили, что звезды вынуждены хаотично колебаться именно потому, что экзопланеты притягиваются к ним слишком близко и значительно влияют на гравитацию. С помощью полученных за последние пять лет данных астрономы обнаружили, что более половины всех горячих юпитеров имеют орбиты, наклоненные по отношению к экваторам своих звезд.