Компания Northrop Grumman, разработчик инновационных космических и беспилотных систем, совместно с компаниями Scaled Composites и Virgin Galactic разрабатывает экспериментальный космический корабль для программы XS-1 Агентства перспективных оборонных исследований Минобороны США (DARPA).
Пентагон заказал разработку многоразового космического корабля
Northrop Grumman
XS-1.

Экспериментальный космоплан XS-1 получит многоразовый ускоритель, что в сочетании с увеличенной верхней ступенью должно сделать его доступным грузовиком для доставки 1500-килограммовых космических аппаратов на низкую околоземную орбиту.

Многоразовые ускорители обеспечивают прорыв в снижении расходов для разработки космических аппаратов данного класса полезной нагрузки. Стоимость проекта составит всего 3,9 млн долларов, а кроме дешевизны XS-1 будет служить еще и «испытательным стендом» для нового поколения гиперзвуковых летательных аппаратов.

Ключевой целью программы является достижение планки в 10 полетов за 10 дней с использованием минимального экипажа и инфраструктуры. Компания Scaled Composites поможет Northrop Grumman с производством и сборкой XS-1, а Virgin Galactic будет управлять коммерческими операциями проекта.