В ближайшие недели NASA объявит о заключении контракта на строительство космического летательного аппарата, который будет доставлять американских астронавтов на МКС вместо российских «Союзов».

SpaceX
Концепт пилотируемой капсулы Dragon V2.
Boeing
Проект пилотируемой капсулы CST-100.

Сумма контракта не разглашается, ровно как и компания, которая построит «космическое такси» для доставки американских астронавтов на МКС, пишет The Washington Post. Не исключено, что контракт будет заключен более чем с одной компанией. Когда договор будет подписан, NASA еще предстоит провести сертификацию этих космических аппаратов, а этот процесс может занять несколько лет.

Среди компаний, с которыми NASA, возможно, заключит контракт, называются SpaceX, Sierra Nevada, а также Boeing. Глава SpaceX Элон Маск в мае уже представил публике пилотируемую капсулу Dragon V2, способную доставить экипаж на МКС и при возвращении на Землю приземлиться в любой точке планеты.

Пока NASA вынуждено платить России за транспортировку астронавтов на МКС. В конце мая 2014 года стало известно, что американское космическое управление купило еще шесть мест на российских кораблях для полетов на Международную космическую станцию до 2018 года. Сумма сделки — 458 млн долларов за шесть мест, то есть по 76,3 млн долларов за полет туда и обратно.