Ученые Массачусетского технологического института изобрели губчатый материал, который может преобразовывать солнечную энергию в пар. И может быть особенно востребованным в регионах, испытывающих проблемы с электроснабжением.

Вещество состоит из двух слоев: углеродистой пены, которая не тонет в воде, и хлопьев графита, которые нагреваются от солнечного света. Вода поднимается сквозь пену вверх и, достигая графита, быстро превращается в пар. Чем больше света — тем больше пара на выходе: при интенсивности солнечного света, в 10 раз превышающей картину нормального солнечного дня, материал может преобразовать 85% солнечной энергии в пар.

Примечательно, что для выполнения своей функции вещество не требует постоянно высокого уровня солнечного света, поэтому исследователи считают, что его использование превзойдет все известные на сегодняшний день методы получения пара, зачастую требующие множества зеркал или линз для увеличения солнечной интенсивности.

Технология может быть особенно востребованной в отдаленных районах с ограниченным доступом к электрическим сетям в качестве средства для очистки и опреснения воды, а также стерилизации медицинского оборудования.