Перспективная технология Калифорнийского университета вскоре может составить серьезную конкуренцию служебным собакам. Команда исследователей нашла способ значительно повысить эффективность обнаружения взрывчатых веществ с помощью оптического датчика новейшей конструкции. Ученые отметили, что крошечный сенсор может быть использован в том числе и для обнаружения разновидностей взрывчатки, крайне сложных для распознавания собаками.

Устройство состоит из слоя сульфида кадмия и полупроводника на подложке из листа серебра со слоем фторида магния посередине. Датчик был испытан с различными веществами — 2,4-динитротолуолом, аммиачной селитрой и нитробензолом, при этом нужный эффект был достигнут при концентрации веществ в воздухе, равной 0,67 части на миллиард, 0,4 части на миллиард и 7,2 части на миллион соответственно. Представить такую концентрацию визуально не представляется возможным: одна часть на миллиард будет сродни маленькой травинке на огромном футбольном поле.

В перспективе датчик можно использовать для создания портативных устройств обнаружения даже самых крошечных следов взрывчатки в воздухе в виде нескольких молекул. Что важно, новейший сенсор поможет найти неразорвавшиеся противопехотные мины, которые чрезвычайно трудно обнаружить иным путем.

Исследователи надеются, что их лазерный датчик поможет своевременно обнаруживать пентаэритрит тетранитрат, или ТЭН — одно из самых мощных взрывчатых веществ, по многим причинами являющееся фаворитом террористов. Оно обладает огромной разрушительной силой и при этом ускользает от рентгеновских аппаратов при отсутствии подключения к детонаторам.

Руководитель команды исследователей, профессор Сян Чжан объясняет, что новейший датчик создает гораздо более сильный сигнал, чем все имеющиеся в настоящее время датчики, работающие путем обнаружения изменения длины волны света: «Чтобы понять разницу в мощности, сравните обычную лампочку накаливания с лазерной указкой: мы создаем значительно более острый сигнал, благодаря чему можно обнаружить даже крошечные следы взрывчатки в воздухе».