NASA при помощи Лунного орбитального зонда (Lunar Reconnaissance Orbiter) исследует отверстия, расположенные на поверхности Луны. Теоретически, такие пещеры могут быть пригодны для жизни астронавтов, обеспечивая им защиту от радиации, микрометеоритов, пыли и резких перепадов температур.

В настоящий момент уже найдено более двухсот пещер с диаметром входных отверстий от 5 до более чем 900 метров. Ученые полагают, что они образовались в результате истечения лавы под уже остывшей поверхностью Луны, а «входы» в них появились позже из-за ударов метеоритов.

По словам одного Роберта Вагнера из Аризонского университета, изучить подобные пещеры с орбиты достаточно сложно. Идеальным же способом их исследование стало бы использование специальных зондов, которые проникли бы внутрь пары таких образований. В настоящее время ученые находятся в самой ранней стадии разработки подобной миссии.