Система MAHLI, которая состоит из камеры, закрепленной на «руке» марсохода Curiosity и используется для получения микроскопических изображений горных пород и грунта, впервые зафиксировала, как на самом деле выглядят лазерные «выстрелы» на Марсе.
«Выстрел» лазера на Марсе: уникальное фото, сделанное Curiosity
NASA
Анализ камня размером с бейсбольный мяч, прозванного Nova, и присыпанного тонким слоем пыли, показал, что эта горная порода богата кремнием, алюминием и натрием.

До этого знаменательного события лазер уже успел произвести на Марсе более 150 тысяч «выстрелов», но лишь 12 июля удалось воочию увидеть, как в реальности выглядит сам по себе лазер на Красной планете.

Данные снимки (до и в момент «выстрела) были сделаны MAHLI 12 июля, в то время, когда робот Curiosity на пути к горе Шарпа проводил исследования с помощью ChemCam (набор инструментов дистанционного исследования, включает в себя в том числе лазерную установку — Laser-Induced Breakdown Spectroscopy).

Каждый раз, когда лазер «стреляет» в объект изучения марсохода, ChemCam с помощью спектрометров улавливает и анализирует спектр света, излучаемого породой. Конечно, и до этого система MAHLI в целях планомерного документирования всех этапов марсианской миссии делала тысячи снимков Curiosity в действии, однако для ученых очень важно и интересно, что на этот раз ей удалось, то, что не удавалось ранее — запечатлеть лазер в действии.