19 июля в 0:50 мск с космодрома Байконур состоялся пуск ракеты-носителя «Союз-2.1а» с космическим аппаратом «Фотон-М» № 4. Через 8 минут спутник был успешно выведен на орбиту. С его помощью, в частности, планируется отработать производство полупроводниковых материалов с уникальными характеристиками.

Запуск «Фотона-М» № 4.
Масса «Фотона-М» № 4, произведенного ОАО РКЦ «Прогресс» (Самара), составляет 6840 кг, масса научной аппаратуры — до 850 кг (до 600 кг внутри спускаемого аппарата и до 250 кг — снаружи). Срок активного существования на орбите — 60 суток. Средняя высота орбиты «Фотон-М» № 4 составляет 575 км.

Космический аппарат «Фотон-М» № 4 предназначен для проведения в условиях микрогравитации экспериментов, обеспечивающих получение новых знаний по физике невесомости, отработку технологических процессов производства полупроводниковых материалов, биомедицинских препаратов с улучшенными характеристиками, а также проведение биологических и биотехнологических исследований.

В их числе — совместные российско-германские эксперименты по выращиванию полупроводниковых кристаллов в условиях невесомости с помощью установки КБТС 15.

Эта установка, разработанная в Научно-исследовательском институте стартовых комплексов имени В.П. Бармина, одна из самых больших среди научного оборудования на борту КА «Фотон-М» № 4. Она представляет собой автоматическую электровакуумную печь «Полизон-2» с температурой нагрева от 400 до 1200 градусов, оснащенную системой управления, вакуумирования и автоматической подачи одной из 12 капсул с образцами.

С помощью методов зонной плавки и направленной кристаллизации в этой печи ученые смогут исследовать рост кристаллических решеток в условиях микрогравитации, получать особо чистые кристаллы с улучшенной структурой, которые могут быть полезны для промышленности, способны исследовать процесс кристаллизации под действием магнитного поля и вибрации.

Из двенадцати капсул несколько подготовлены учеными из Института кристаллографии и Центра материаловедения Университета Фрайбурга. Немецкие исследователи намерены провести на борту «Фотон-М» № 4 пять экспериментов с полупроводниковыми веществами, которые крайне важны для современной электроники, в частности, с галлидом германия (GeGa), силицидом германия (GeSi), теллуридом цинка-кадмия (CdZnTe).

В автоматической электровакуумной печи «Полизон-2» эти образцы будут плавиться и благодаря невесомости образовывать однородные кристаллы, лишенные дефектов. Полученные результаты позволят ученым улучшить технологии на Земле.