10 июля в 22:55 по московского времени из Гвианского космического центра в Куру (Французская Гвиана) совместными расчетами российских и европейских специалистов выполнен пуск российской ракеты-носителя «Союз-СТ-Б» с разгонным блоком «Фрегат-МТ» и четырьмя космическими аппаратами О3b.

«РКЦ-ПРОГРЕСС»
Запуск ракеты «Союз-СТ».
Thales Alenia Space
Спутник O3b.

Перед спутниками O3b стоит задача обеспечить доступ к высокоскоростному Интернету для 3 миллиардов человек по всему миру, в основном лишенных в настоящее время такой возможности либо имеющих связь низкого качества. Само сокращение O3b в названии спутников расшифровывается именно как «еще три миллиарда».


Новые спутники будут транслировать сигнал на весь африканский континент и почти полностью охватят регионы Латинской Америки, Ближнего Востока, Юго-Восточной Азии, Австралии и Океании. Четыре других аппарата связи этой серии уже работают на экваториальной орбите с июня 2013 года. Они также были выведены на орбиту с помощью ракеты-носителя «Союз».


Изготовленные корпорацией Thales Alenia Space аппараты имеют небольшую массу — всего 650 кг. Установленное на них оборудование по своему быстродействию в несколько раз превосходит прежние спутники связи. В начале 2015 года на орбиту будут отправлены еще четыре аппарата этой серии.