Сотрудники американской компании Kraig Biocraft (штат Мичиган) с помощью генной инженерии создали шелкопряда, способного производить паутину в промышленных масштабах.
Моль-мутанта научили производить искусственную паутину

Как известно, волокна паутины очень прочные. Они могут быть использованы в качестве нитей для медицинских швов, как материал для изготовления бронежилетов и… нижнего белья для военных, поскольку при взрыве паутина не плавится под воздействием тепла, в отличие от синтетических тканей. Белье из волокон паутины также защищает от проникновения мелких частиц песка и грязи, предотвращая их попадание в рану.


Ученые давно ищут способ эффективного массового производства паутины. По словам основателя Kraig Biocraft Кима Томпсона, использование генно-модифицированных шелкопрядов является единственно возможной и коммерчески жизнеспособной технологией получения такого волокна.


Продукт, получивший название Monster Silk, получают путем введения в хромосомы шелкопряда определенных генов паука. В результате моли-мутанты начинают производить волокна, идентичные по составу натуральной паутине. Гибкость и прочность материала можно варьировать, играя с последовательностями фрагментов ДНК. Технология обсуждается с 2010 года и теперь, наконец, приблизилась к коммерческой реализации.


Сейчас Kraig Biocraft сотрудничают с компанией Warwick Mills, производящей огнеупорную одежду и бронежилеты. Старт коммерческих продаж инновационного материала намечен уже на следующий год.