Команда исследователей изобрела специальный биосостав, который с помощью 3D-принтера позволяет печатать биохимически активные структуры из самых настоящих микроорганизмов.

От пиццы и пластика до пакетов с кровью — возможности 3D-печати продолжают радовать и впечатлять нас год от года. Исследователи ETH под руководством профессора Андре Стурта решили внести свою лепту в эту отрасль и создали специальную технологию, которая позволяет осуществлять печать живыми материалами. Специально разработанное для этих целей вещество — своего рода чернила, наполненные бактериями. Принтер, оснащенный подобным апгрейдом, может печатать живые, биохимически активные образцы для самых разных целей, которые будут различаться в зависимости от типа и количества используемых микроорганизмов. Результаты своей работы ученые опубликовали в журнале Science Advances.

Живые чернила

Чернила представляют собой биологически совместимый гидрогель, который обеспечивает целостность структуры бактерий (в данной работе использовались Pseudomonas putida и Acetobacter xylinum, но этими видами все не ограничивается). Подобная комбинация не только позволяет сохранять влагу, необходимую для жизнедеятельности микроорганизмов, но также невероятно стабильна — что и позволяет использовать вещество для трехмерной печати. Одним из потенциальных побочных применений данного вещества является, к примеру, использование его в качестве средства для обработки ожогов.

При работе с принтером команда использовала 4 типа чернил, и каждый содержал особый тип микробов. Мануэль Шаффнер, один из соавторов исследования, пояснил, что «чернила должны обладать вязкостью зубной пасты и консистенцией крема рук от Nivea». В настоящее время исследователи работают над тем, чтобы превратить свое изобретение в технологию, пригодную для коммерческого использования.

Перспективы 3D-печати

Работы предстоит много: после того, как 3D-принтеры решат вопрос со скоростью и масштабом печати (оба этих показателя в настоящее время оставляют желать лучшего), биологические структуры можно будет использовать повсеместно, от медицины до биотехнологических исследований. Не останется в стороне и промышленность: с помощью 3D-печати можно будет изготавливать фильтры для тестирования воды на токсины или, к примеру, для очистки нефти от примесей.