Мало что может быть более консервативным, чем сельское хозяйство. Деревня — символ традиционного уклада, давно сложившихся отношений и тысячи лет как известных технологий. Но в начале XXI в. деревня становится центром новой аграрной революции — робототехнической. Завершающийся 2017 год запомнится целой чередой удивительных инновационных проектов в сельском хозяйстве — и некоторые из них мы увидим сейчас.

Так, крупная нидерландская корпорация CNH Industrial представила концепт полностью автономных универсального трактора — точнее говоря, модификацию своих популярных моделей серии Case IH Magnum, которая обещает сделать их беспилотными. И если когда-то использование машинной техники позволило крестьянам обрабатывать в десятки раз больше земли, теперь под управлением фермера-оператора могут работать сразу несколько машин, делая его труд еще эффективнее. По сообщению CNH Industrial, первые полевые испытания системы прошли еще летом 2016 г. на ферме в Кентукки, и следующий ролик демонстрирует ее в деле — как отмечается, все снято «без компьютерных спецэффектов»:

Тем временем на противоположной стороне Земли, в Новой Зеландии животноводы уже приняли на вооружение беспилотные летательные аппараты. В репортаже англоязычного телеканала Al Jazeera рассказывается о работе пастухов-овцеводов, которые используют дроны для того, чтобы контролировать передвижение овечьих стад: камера позволяет не терять их из виду, а установленная на беспилотнике сирена подгонять их в нужном направлении даже быстрее, чем это делают обученные собаки. Параллельно дроны дают фермерам и топографическую поддержку: на основе их съемок и с помощью доступных бесплатных программ можно построить трехмерную карту своего участка, чтобы выбрать оптимальные места для выпаса, водопоя и отдыха.

Роботизация может перевернуть не только сельскохозяйственную промышленность, но и обычное садоводство. Покажите своей бабушке нового робота FarmBot Genesis, разработанного энтузиастами из Калифорнии — система распространяется по открытой лицензии, и даже она сможет смонтировать на своих шести сотках высокоэффективную установку для выращивания огородных культур. Машинное зрение позволяет распознавать ростки и удалять сорняки, следить за состоянием почвы и каждого растения в отдельности, увлажнять и удобрять каждое в соответствии с оптимальным режимом.

Кстати, если ваша бабушка каждую весну проращивает рассаду на подоконнике, ей стоит приглядеться к технологиям вертикальных ферм. А если и шести соток ей мало — расскажите про аэропонику, которая не требует использования даже почвы. Роботы и тщательно контролируемая микросреда обеспечивают быстрый и здоровый рост растений в насыщенной минералами парами влаге и при правильном режиме освещения. В будущем и на шести сотках можно будет выращивать вполне промышленные количества продуктов — как это показывает работа расположенной в Сан-Франциско фермы AeroFarm.