NASA опубликовало первые подробности о новом космическом аппарате, который отправится на Красную планету в рамках будущей миссии «Марс-2020».
Каким будет новый марсоход NASA?

Старт очередной миссии NASA по исследованию Марса запланирован на лето 2020 года. В рамках миссии американцы надеются продолжить изучение поверхности Красной планеты и найти возможные следы когда-то обитавших там микроорганизмов. Будут исследованы геологические процессы на планете, а также собраны образцы пород, которые когда-нибудь, возможно, будут доставлены на Землю в рамках следующих марсианских миссий.

Разумеется, одной из основных целей миссии «Марс-2020» будет испытание технологий, связанных с высадкой на Красную планету людей для последующей колонизации. Новый марсоход разработан Лабораторией реактивного движения NASA и во многом повторяет Curiosity, однако он получит куда более продвинутое оборудование. К примеру, аж 23 камеры с улучшенным разрешением и цветопередачей по сравнению аппаратами прошлого поколения!

Благодаря такому набору камер марсоход сможет делать трёхмерные и цветные снимки отменного качества, а двойная стереокамера Mastcam-Z теперь получит переменное фокусное расстояние. Она будет фотографировать поверхность Марса, определять минералогический состав почвы, а также выполнять вспомогательные операции. Так называемые инженерные камеры нового аппарата, которые используются для навигации, впервые стали цветными.

Более того, их разрешение выросло с ничтожного одного мегапикселя в 20 раз! Новые камеры, которые по сути являются «глазами» аппарата, должны помочь марсоходу более эффективно избегать столкновений во время перемещения по поверхности Красной планеты. Правда, это привело к новой проблеме — огромному массиву данных, который нужно где-то хранить, но для этого NASA задействует зонды MRO, MAVEN и TGO в качестве ретрансляторов передачи данных на Землю.