В прошлом месяце Элон Маск подробно рассказал о своих планах доставить экспедицию на Марс в течение ближайших десяти лет. При внимательном рассмотрении оказалось, что в амбициозной стратегии SpaceX не все так благополучно, как кажется на первый взгляд.

На конференции International Astronautical Congress 2017 Маск заявил о том, что всерьез намерен отправить людей на Марс в ближайшее десятилетие. Проект BFR от SpaceX не только ставит своей целью изменить способы путешествия на большие расстояния на Земле, но также предлагает возможность добраться и до Красной планеты. Основатель компании утверждает, что новейшая конструкция знаменитой ракеты BFR способна переправить 100 членов экипажа вместе с оборудованием, необходимым для создания на Марсе полноценной базы колонистов. Он отметил, что «желаемой» целью является отправка самой ракеты на планету к 2020 году, а экипажа — к 2022.

Как Элон Маск планирует завоевать Марс

Одним из главных вопросов, определяющих успех всего предприятия, является то, как именно инженеры SpaceX намерены обеспечить безопасность и поддержание жизненных функций астронавтов в сложных условиях космического путешествия. Очевидно, базу для размещения колонистов подготовят корабли разведки, которые полетят вперед живых людей. Предполагается, что они могут обнаружить на Красной планете источники воды (скорее всего, в форме водяного льда) и установят систему переработки воды и углекислого газа в кислород для дыхания и в топливо. К тому же, необходимо регулярно снабжать колонистов питанием и предметами первой необходимости с помощью грузовых кораблей — по крайней мере до тех пор, пока они сами не создадут условия для выращивания растительной пищи или, к примеру, разведения питательных и неприхотливых организмов вроде личинок насекомых и мучных червей.

В долгосрочной перспективе команда Маска рассматривает вариант биорегенеративной стратегии. Она подразумевает, что все отходы человеческой жизнедеятельности — углекислый газ при дыхании, жидкие и твердые отходы и прочие выделения — служат дополнительным источником полезной органики для переработки. Несмотря на то, что многие смотрят на это скептически, специалисты отмечают высокий шанс успеха подобного предприятия. Д. Маршалл Портерфилд, который ранее был директором Отделения космической жизни и физических наук NASA, отмечает тот факт, что биологические системы довольно устойчивы и склонны к самовосстановлению, так что ничто не мешает человеку взять на вооружение эту успешную тактику, созданную самой природой.

Полет на Марс: испытание дорогой

Но не все так просто. Когда Портерфилд работал в NASA, SpaceX как раз обратилась к агентству с планами сотрудничества на предмет полета на Марс. В это время ученый получил представление о внутренней работе компании и обнаружил, что у нее попросту нет научного подразделения, необходимого для разработки технологий выживания, таких как поддержка биорегенеративного цикла. Конечно, с того времени все могло измениться, но и другие источники сомневаются в компетентности SpaceX в этой области. По мнению Джона Логсдона, эксперта по космической политике, при всей компетенции инженерного отдела компании следует задуматься о расширении штата и наборе специалистов в других областях.

Безусловно, транспорт и снабжение были и остаются сильной стороной SpaceX, и именно на них Элон Маск делает основной акцент. Если BFR сосредоточится на этой задаче, то, может быть, разумнее будет оставить организацию быта космонавтов другим компаниям, специализирующимся в этой области?