В четверг 7 сентября, в 17:00 по московскому времени, американская компания SpaceX запустила таинственный космический корабль Boeing X-37B с помощью ракеты-носителя Falcon 9 с пусковой площадки на мысе Канаверал. Из-за приближения урагана «Ирма» вероятность успешного старта оценивалась менее чем в 50%, но многоразовый беспилотник всё-таки отправился в космос уже в пятый раз.
Секретный беспилотник Пентагона снова отправился на орбиту
USAF

Ракета-носитель Falcon 9 компании SpaceX для выведения X-37B на орбиту была использована впервые — все прежние запуски выполнялись силами ракеты Atlas V компании United Launch Alliance. Суммарная продолжительность четырёх полётов аппарата, который также называют ОТV (Orbital Test Vehicle), превысила две тысячи суток. Министерство обороны США отзывается о целях космических миссий Boeing X-37B с неохотой, утверждая, что беспилотник якобы предназначен для научных исследований, экспериментов в рамках разработки ионного двигателя, а также изучения поведения некоторых материалов в условиях космоса.

USAF

Однако истинная цель полётов OTV засекречена. Космический беспилотник X-37B разработан совместными усилиями NASA и Boeing, а внешне он напоминает масштабную модель космического шаттла с размахом крыльев 4,5 метра, длиной 8,9 метра и весом в пять тонн. Аппарат разрабатывался для ремонта спутников, но затем проект засекретили и передали Агентству перспективных оборонных проектов Министерства обороны США (DARPA). Вероятно, на самом деле корабль предназначен для отработки технологии уничтожения спутников или даже нанесения ударов по поверхности планеты из космоса — неспроста им занимается спецподразделение ВВС США, которое курирует и новый ядерный бомбардировщик В21.

USAF

Так или иначе, Boeing X-37B может работать на высоте от 200 до 750 километров, маневрировать и брать на борт полезную нагрузку. У аппарата имеется большой грузовой отсек, который позволяет загружать в него вооружение или научно-исследовательское оборудование. Беспилотник, скорее всего, является своеобразной испытательной лабораторией DARPA, управляемой с Земли, на которой можно проводить секретные эксперименты, опасные для жизни и здоровья пилотов — и потому недоступные на МКС. Чем на самом деле займётся X-37B в ходе своей пятой миссии, пока остаётся только догадываться.