Как сделать кожу, никого не освежевав? Биотехнологи нашли ответ

Как сделать кожу, никого не освежевав? Биотехнологи нашли ответ

Американские биотехнологи нашли способ выращивать кожу в лаборатории при помощи дрожжей, а теперь ищут способ наладить промышленное производство. Считать такую кожу натуральной или искусственной — вопрос спорный.

Кожевенное производство — древнее искусство. Самый древний предмет, сделанный из кожи животного, археологи нашли в армянской пещере: радиоуглеродный анализ показал, что башмакам не меньше 5,5 тысяч лет. Но есть и более древние свидетельства о том, что люди умели выделывать кожу — египетские росписи, на которых можно найти и кожаные сандали, и мешки, и детали вооружения; возраст древнейших таких изображений — семь тысяч лет.

Кожевенное производство — это еще и довольно неприятный технологический процесс. В XIX веке лондонцы, задыхаясь от запахов извести и мочи, в которых замачивали шкуры для очистки от остатков шерсти и мяса, и собачьих фекалий, которые использовали, чтобы смягчать кожу, были вынуждены запретить кожевникам работать в Сити. В Индии и Японии этим грязным делом занимались (а часто до сих пор занимаются) представители низших каст — неприкасаемых и буракуминов, соответственно.

Современное кожевенное производство пахнет иначе, чем до промышленной революции, но тоже не ромашками: на смену собачьим фекалиям, моче и извёстке пришли растворы солей хрома и другие химикаты. Но химия не сделала производство менее сомнительным с нравственной точки зрения: сырьё по‑прежнему — кожа, снятая с животных.

Объём рынка изделий из кожи оценивается в 100 миллиардов долларов, но с каждым годом уменьшается, особенно в развитых странах. Его не смогли убить новые синтетические материалы, даже приближенные по внешнему виду и свойствам к настоящей коже, но грядёт революция: производитель кожи, по составу почти идентичной коже животных, но выращенной на фабрике, готовится выйти на рынок.

Компания называется Modern Meadow (англ. «современный луг»), и только недавно переехала из лаборатории в Бруклине (Нью-Йорк) в Нью-Джерси — там начнутся эксперименты на производстве. Деньги на исследования собрали у инвесторов (50 миллионов долларов), а готовую производственную схему обещают предложить уже через два года. Эксперименты начались с генетически модифицированных дрожжей, в ДНК которых добавили гены, отвечающие у коров за производство главного компонента кожи — белка коллагена.
Молекула коллагена состоит из фибрилл — длинных спиральных цепочек аминокислот, по три цепочки на фибриллу. В природе за синтез отдельных аминокислот и строительство нитей и спиралей отвечают клетки соединительной ткани — фибробласты. Биоинженеры Modern Meadow нашли способ заставить аминокислоты, выделяемые дрожжами, организовываться в нити и фибриллы без помощи фибробластов — правда, компания не любит раскрывать в детали. А если у вас есть нити коллагена, их довольно легко расположить слоями и получить материал, состоящий из белка, из которого в основном состоит коровья кожа. Такой материал можно отправить на выделку и дальнейшую обработку.

Искусственная кожа лишена недостатков натуральной: на ней нет шрамов и порезов, делать её можно рулонами, удобными для раскройки; при желании можно вырастить лист кожи любой площади и конфигурации. Меняя настройки приборов в процессе сборки коллагеновых нитей, можно получать более мягкую или более плотную «кожу».

В дальнейших планах у Modern Meadow — научить дрожжи производить другие виды колагена, чтобы делать коллагеновое полотно, напоминающее не коровью шкуру, а, например, страусиную или (по слухам) крокодилью. Но это уже совсем другая история.

Комментарии

Авторизуйтесь или зарегистрируйтесь,
чтобы оставлять комментарии.