Миллионы рекламных, мошеннических и просто бессмысленных писем, которые каждый день сыплются в наши почтовые ящики, старше самого интернета. Имена авторов первых непрошеных электронных писем вошли в историю.
Краткий курс истории спама

Принято считать, что первую небумажную спам-рассылку получили в 1864 году абоненты Western Union после того, как компания разрешила рассылать сообщения на большие списки адресов. Возможностью мигом воспользовалась стоматологическая клиника, и непрошеная реклама полетела по телеграфным проводам.
Специального слова для таких рассылок долгое время не было, чтобы оно появилось, должны были сойтись: исторический курьёз, комики из Monthy Python и протоинтернет.

Курьёз обеспечила компания — производитель мясных консерв SPAM, официальный поставщик британской армии во время войны и участник ленд-лиза. После войны у компании остались огромные излишки консерв, которые теперь никуда не надо было отправлять. Чтобы избавиться от них, была начата агрессивная рекламная кампания: буквы SPAM были повсюду, в витринах магазинов и на общественном транспорте, и так надоели, что комики из Monthy Python сняли о них скетч, и слово стало нарицательным для навязчивой рекламы.

За непрошеной рекламой в сети слово «спам» закрепилось в 1986 году благодаря первой в истории сетевой коммерческой рассылке о финансовой пирамиды под общим заголовком «заработай кучу денег», появившейся в предвестнике интернета — сети USENET.

Идея не прижилась и не вызвала ничего, кроме раздражения. Возможно, первым повторным обращением к этой стратегии в коммерческих целях стала USENET-рассылка Лоренса Кантера и Марты Сигель 1996 года, предлагавших юридическую помощь в оформлении грин-карты. Позже ненавидимые пользователями сети авторы рассылки хвалились прибылью — благодаря спаму им удалось заработать 100 тысяч долларов. Основываясь на удачном опыте, они даже написали бизнес-учебник How to Make a FORTUNE on the Information Superhighway: Everyone's Guerrilla Guide to Marketing on the Internet and Other On-Line Services. Книгу и сегодня можно купить на Amazon.

А через два года в том же USENET появилась первая бессмысленная рассылка, спам без цели отъёма денег у населения. Её же иногда называют одной из первых великих загадок сети. В 1996 году в сообществах пользователей USENET стало появляться сообщение, обычно озаглавленное или начинающееся со слов Markovian Parallax Denigrate. USENET состоял в основном из кибернетиков, программистов и прочих специалистов, но даже им не удалось ни прочесть зашифрованное сообщение (если это было сообщением), ни найти в нём хоть какую-нибудь логику.

Выглядело сообщение так:

jitterbugging McKinley Abe break Newtonian inferring caw update Cohen air collaborate rue sportswriting rococo invocate tousle shadflower Debby Stirling pathogenesis escritoire adventitious novo ITT most chairperson Dwight Hertzog different pinpoint dunk McKinley pendant firelight Uranus episodic medicine ditty craggy flogging variac brotherhood Webb impromptu file countenance inheritance cohesion refrigerate morphine napkin inland Janeiro nameable yearbook hark

Со временем на смену сети USENET пришел интернет, и история Markovian Parallax Denigrate забылась. Архивы сети находятся в публичном доступе, и сообщение с тремя загадочными словами там находится только одно. Его отправитель — Сьюзан Линдауэр (Susan Lindauer), женщина сложной судьбы. Она долго работала журналистом, а в 2004 году была арестована по подозрению в шпионаже в пользу правительства Саддама Хуссейна. Её арест привлёк новою волну интереса к загадке и породил массу конспирологических теорий, вплоть до того, что рассылка Markovian Parallax Denigrate была частью кода, которым пользовались исламисты при подготовке терактов 11 сентября.