Когда человечество вырвалось за пределы Земли, вокруг космонавта или астронавта потребовалось выстраивать новый предметный мир, пригодный к условиям перегрузок и невесомости. Пришлось придумать космическую еду, космический туалет и даже ручку, которой можно писать в космосе. И только наручные часы придумывать не пришлось. Космическая надежность уже родилась на Земле.

Хронографы (то есть часы с возможностью замера интервалов времени) Omega Speedmaster впервые появились в 1957 году — в год запуска первого искусственного спутника Земли. Правда, первоначально никакого отношения к космосу они не имели. Speedmaster, «господин скорости», адресовался автогонщикам, которым был необходим высокоточный инструмент определения времени, способный при этом выдерживать сильные вибрации и удары. Кроме того, благодаря тахиметрической шкале на безеле спортсмены могли измерять время прохождения круга гораздо проще, чем когда-либо прежде. Вероятно, не меньшей популярностью пользовались эти хронографы и у представителей других профессий, в которых доли секунды решают всё, например у летчиков-испытателей. Неудивительно поэтому, что один из первых американских астронавтов, летчик-испытатель по основной профессии, взял в 1962 году на борт корабля «Сигма-7» (программа Mercury) свой личный хронометр Speedmaster CK 2998. Часы прекрасно выдержали шесть витков вокруг нашей планеты, но два года спустя в NASA, вероятно, решили, что самодеятельности в вопросе выбора прибора для измерения времени пора положить конец, и объявили тендер на официальный космический хронограф. В состязании приняли участие несколько именитых марок. Представленные компаниями образцы подвергли таким испытаниям, по сравнению с которыми тряска на гоночном треке показалась бы детской шалостью. Хронографы помещали в вакуум, пытали экстремальной жарой и лютым холодом, били и трясли на вибростендах. Интуиция не подвела Уолтера Ширру — самыми пригодными для космических условий часами стали Omega Speedmaster. В 1965-м хронограф получил официальный сертификат NASA и с тех пор стал неотъемлемым атрибутом американских космических программ, включая экспедиции на Луну и советско-американский полет «Союз-Аполлон».


1957
Начало производства часов Omega Speedmaster, адресованных прежде всего автогонщикам.

1962
Первый полет хронографа Speedmaster в космос. Это были личные часы астронавта Уолтера Ширры.

1965
После тестов NASA окончательный выбор в пользу Speedmaster в качестве официального хронографа космической программы.

1965
Астронавт Эдвард Уайт выходит в открытый космос с часами Speedmaster на запястье.

1969
Нил Армстронг и Базз Олдрин — первые люди на Луне. А первыми наручными часами на Луне стали Omega Speedmaster.

В 2017 году марке Speedmaster исполняется 60 лет. Сегодня она уже объединяет целое семейство хронометров, различающихся элементами конструкции и дизайна. Но в главном это все та же пережившая десятилетия классика, которая ассоциируется с выдающимися достижениями на земле и в космосе, с отвагой и выносливостью, с бескомпромиссной борьбой за доли секунды. Центральной темой в дизайне по‑прежнему остается космос. Например, часы Speedmaster Moonphase Co-Axial Chronometer Chronograph не только измеряют земное время, но и показывают фазы Луны. Из астрономии мы знаем, что лунный месяц длится не 30 дней, а чуть более 29,5 дня. Стандартной зубчатой передаче непросто справиться с отсчетом этого отрезка времени, но в Omega Moonphase задача успешно решена. Необходимость корректировки высокоточного механизма возникнет только через десять лет. Ее можно будет осуществить несколькими простыми поворотами заводной головки.


1970
Хронограф Speedmaster помог экипажу «Аполлона-13» отсчитать время до включения двигателя. Экипаж неудачной экспедиции благополучно вернулся на Землю.

1975
Во время исторического советско-американского полета «Союз-Аполлон» оба экипажа носили Speedmaster. Часы этой марки входят в экипировку космонавтов и астронавтов и в наши дни.

1995
Хронограф Speedmaster X-33 был спроектирован для возможной высадки человека на Марс. Часы пришлись по душе космонавтам со станции «Мир» и астронавтам с «Шаттлов».

1995
10 хронографов Speedmaster Moonwatch провели 90 дней на борту орбитальной станции «Мир».

2003
В этом году появилась версия Speedmaster, посвященная планам создания лунной базы, с которой будут осуществляться полеты на Марс. На счетчиках хронографа появились изображения Луны, Земли и Марса.

В качестве элемента «космического» дизайна в моделях из нержавеющей стали присутствует максимально реалистичное изображение Луны с символическим «следом астронавта». Картинка выполнена с помощью специальной технологии из металлизированного хрусталя с микроструктурой. Для считывания показаний в темноте на стрелки и индексы нанесено люминесцентное покрытие Super-LumiNova. Не забывают дизайнеры Omega и о «гоночной» родословной знаменитого хронографа. Часы Speedmaster Racing Master Chronometer возвращаются в некоторых элементах дизайна к классике — фавориту автогонщиков 1950-х. Знаменитый стиль легендарного хронографа легко прочитывается и в женской модели Omega Speedmaster 38 mm, которая обладает уменьшенным корпусом, украшенным бриллиантами.

Speedmaster CK 2998

Статья «С гоночного трека – на Луну» опубликована в журнале «Популярная механика» (№4, Апрель 2017).