NASA и Boeing переносят первый запуск сверхтяжелой ракеты-носителя SLS с 2018 на 2019 год.
SLS полетит только в 2019 году

Первый старт сверхтяжёлой ракеты SLS (Space Launch System) состоится не в 2018 году, как ранее планировалось, а на год позже, сообщил исполняющий обязанности главы НАСА Роберт Лайтфут.

Первый полёт SLS с космическим кораблём Orion в качестве полезной нагрузки будет беспилотным, сообщили в NASA, несмотря на озвученные ранее предложения отправить Orion в первый полёт с людьми на борту. Пилотируемая миссия запланирована на 2022 год; предполагается, что в корабле Orion космонавты выйдут на орбиту Луны и сделают вокруг неё несколько витков. Для лунной миссии используют модифицированную и усиленную версию SLS.

Сверхтяжёлую ракету-носитель SLS разрабатывает компания Boeing, а корабль Orion, предназначенный, в том числе, и для пилотируемых межпланетных миссий, — Lockheed Martin. Впервые Orion был запущен в космос в 2014 году: тогда для запуска использовали самую грузоподъёмную на сегодняшний день ракету в мире — Delta IV производства Boeing.