Среди самых грандиозных достижений человечества, наряду с сонатами Бетховена и массовой вакцинацией, обязательно стоит назвать жидкостные реактивные двигатели.

Потрясающие по сложности устройства работают на основе довольно простых принципов, сформулированных в рамках еще одной вершины цивилизации — ньютоновской механики. Коротко основы работы ЖРД описал видеоблог Spacevidcast, посмотреть его можно в переводе канала Alpha Centauri:

Если вас интересуют технические детали, то их можно найти в довольно диком видеоролике, который описывает схему работы знаменитого двигателя РД-180 — с озвучкой синтезатора речи, но довольно подробном. Намного приличнее работу ЖРД представляет старый документальный фильм студии «Моснаучфильм», начиная с третьей минуты:

Фильм, кстати, стоит посмотреть целиком, начиная с первой части — «Летные испытания ракеты дальнего действия 8К65» (сегодня она больше известна как Р-14) — классический образец качественной работы сценаристов и режиссеров. Работу же их сегодняшних коллег можно оценить в ролике студии Роскосмоса, рассказывающем о двигателе РД-191 и его испытаниях:

Впрочем, несмотря на все совершенство ЖРД, далеко на них не улетишь. Сегодня сама концепция их использования во многом исчерпана, и разработчики все внимательнее присматриваются к новым, более перспективным вариантам. Восемь самых известных из них представлены в 10-минутном ролике YouTube-канала Human Expansion — от уже опробованного в космосе солнечного паруса до сомнительного EMDrive и фантастического варп-двигателя, использующего деформации пространства-времени.